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MAGNETARES

19 Sep

¿Qué son los magnetares? ¿Has oído hablar alguna vez de ellos?

Son extremadamente misteriosos, dentro de este cosmos fascinante ya de por sí.

Veamos como se desarrollan

Cuando una estrella muere, implosiona y se convierte en Supernova.

A veces, se forma una estrella de neutrones densa de las cenizas de esa explosión y en el proceso, algunas se convierten en magnetares con un poderoso campo magnético.

¿Pero qué son los magnetares?

Son los imanes más potentes conocidos en el universo, millones de veces más potentes que los imanes más fuertes de la Tierra.

Se originan de la agonía de las estrellas masivas, son los extraños remanentes superdensos de explosiones de supernovas.

Se trata de un tipo de estrella de neutrones alimentada con un campo magnético extremadamente fuerte.

Son antiguos núcleos de estrellas mucho mayores que en su día explotaron.

Se afirma que hay estrellas masivas que pierden peso antes de explotar como Supernovas y pierden el 90% de su masa.

Así que en vez de implosionar y convertirse en agujeros negros pasan a ser estrellas de neutrones con mucha fuerza magnética.

Los magnetares son una forma inusual y muy exótica de estrella de neutrones.

Se trata de objetos astronómicos increíblemente densos, sorprendentemente pequeños y, como su propio nombre lo sugiere, poseedores de una atracción magnética indescriptible.

¿Cuál es su esperanza de vida?

Tienen una escasa esperanza de vida y para que nazcan, se deben cumplir una serie de factores.

De modo que todos los Magnetares que vemos o bien son muy jóvenes, o bien no les queda mucho tiempo de vida, pues rozan el límite de inestabilidad gravitatoria que las consume “rápidamente” (en términos astronómicos).

Veamos sus características

Las estrellas de neutrones se caracterizan por rotar a gran velocidad y tener una masa un poco mayor que la del Sol pero concentrada en un radio de entre 10 y 20 kilómetros aproximadamente.

Su edad se determina a partir de la velocidad de rotación ya que a medida que evolucionan van girando más lentamente.

Si un viajero espacial se desviara y pasara a menos de mil kilómetros de uno de estos objetos masivos las consecuencias serían terroríficas. Su campo magnético podría desordenar los átomos de la carne humana y sus fuerzas gravitatorias destrozarían a una persona.

Las superficies de los magnetares liberan grandes cantidades de rayos gamma cuando atraviesan una etapa de ajuste repentino, conocida como un terremoto estelar (starquake), consecuencia de las enormes tensiones que tienen lugar en sus cortezas.

¿A qué distancia tendría que estar un magnetar para crear caos en el sistema solar?

Hay quien sostiene que la erupción de un magnetar situado a 10 años luz podría producir un cataclismo cósmico y destruir la capa de ozono y causar extinciones masivas.

Hay tan pocas probabilidades que es prácticamente imposible que eso suceda. No sería diferente del paso de una estrella por el sistema solar y se sabe que ninguna estrella lo ha atravesado desde su formación.

Aunque los científicos no tienen la certeza del porqué, los magnetares son una forma especialmente magnética de estrella de neutrones, razón por la que también se les conoce como magnetoestrella.

Sus campos magnéticos equivalen a aproximadamente mil billones de veces el de la Tierra.

Cuando su fuerza magnética es increíblemente potente deforma la corteza del magnetar creando fenómenos sísmicos en su superficie conocidos, como hemos comentado, por el nombre de terremotos estelares.

La corteza se quiebra por la presión y el campo magnético adquiere un estado energético más débil, y cuando ocurre, una bola de fuego sale desprendida de la estrella.

Estos terremotos causan los intensos fogonazos que detectamos. Cuando un magnetar produce uno de esos fogonazos es más brillante que todas las estrellas de la galaxia durante las pocas décimas de segundo que dura.

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What are magnetars? Have you ever heard of them?
They are extremely mysterious, in this fascinating cosmos.

Let’s see how they develop

When a star dies, it implodes and becomes Supernova.
Sometimes a dense neutron star forms from the ashes of that explosion and in the process, some become magnetars with a powerful magnetic field.

But what are magnetars?

They are the most powerful magnets known in the universe, millions of times more powerful than the strongest magnets on Earth.
They originate from the agony of massive stars, they are the strange superdensive remnants of supernova explosions.
It is a type of neutron star powered with an extremely strong magnetic field.
They are ancient nuclei of much larger stars that in their day exploded.

It is claimed that there are massive stars that lose weight before they explode as Supernovae and lose 90% of their mass.
So instead of imploding and turning into black holes they become neutron stars with a lot of magnetic force.

Magnetars are an unusual and very exotic form of neutron star.
These are incredibly dense astronomical objects, surprisingly small and, as its name suggests, possessing an indescribable magnetic attraction.

What is your life expectancy?

They have a short life expectancy and to be born, a number of factors must be fulfilled.
So all the magnetars that we see are either very young, or they do not have much time to live, because they touch the limit of gravitational instability that consumes them “quickly” (in astronomical terms).

Let’s see their characteristics

Neutron stars are characterized by rotating at high speed and having a mass a little larger than the Sun but concentrated in a radius of about 10 to 20 kilometers.
Their age is determined from the speed of rotation since as they evolve, they spin more slowly.

If a space traveler were to deviate and pass within a thousand kilometers of one of these massive objects the consequences would be terrifying. Its magnetic field could disrupt the atoms of human flesh and its gravitational forces would destroy a person.

The magnetar surfaces release large amounts of gamma rays as they pass through a sudden tuning stage, known as a starquake, as a result of the enormous stresses that occur in their shells.

How far would a magnetar have to be to create chaos in the solar system?

Some argue that the eruption of a magnetar located 10 light years could produce a cosmic cataclysm and destroy the ozone layer and cause massive extinctions.
There is so little chance that it is practically impossible for that to happen. It would not be different from the passage of a star through the solar system and it is known that no star has crossed it since its formation.

Although scientists are not sure why, magnetars are a particularly magnetic form of neutron star, which is why they are also known as magnetoestrella.
Its magnetic fields are equivalent to approximately one billion trillion times that of Earth.

When its magnetic force is incredibly powerful it deforms the crust of the magnetar creating seismic phenomena on its surface known, as we have said, by the name of stellar earthquakes.

The crust breaks by the pressure and the magnetic field acquires a weaker energy state, and when it occurs, a ball of fire comes off of the star.
These earthquakes cause the intense flashes we detect. When a magnetar produces one of those flashes it is brighter than all the stars in the galaxy during the few tenths of a second that lasts.

 

 

TEPUY

7 Jul

¿Conoces los increíbles Tepuyes?

Estas formaciones son las más antiguas del planeta, originarias de la era precámbrica, con más de 1.700 millones años de antigüedad.

La palabra Tepuy proviene del idioma etnia indígena Pemón, que significa “montaña”. Otras interpretaciones la traducen como “morada de los dioses”.

El escritor escocés Arthur Conan Doyle imaginó en su novela “El mundo perdido” que sus cimas eran el hábitat de enormes dinosaurios.

El tepuy es una meseta especialmente abrupta, con paredes verticales y cimas muy planas (aunque no aplica en todos los casos ), común en la Gran Sabana Venezolana; asimismo es posible encontrarse con estas singulares formaciones en países vecinos como Guyana, Brasil y Colombia.

Poseen alturas comprendidas entre los 1.500 y los 3.015 metros sobre el nivel del mar, es el segundo sistema montañoso más alto de América del Sur, después de la Cordillera de los Andes.

Los tepuyes abarcan tres tipos de paisajes orográficos: un talud con laderas inclinadas en la base del cerro, revestidas por bosques densos; una pared rocosa vertical que puede llegar a medir 1.500 metros aproximadamente las cuales por lo general no poseen vegetación; y la cumbre que es la zona más alta del tepuy, son de forma aplanada y su inclinación es moderada.

Los tepuyes tienden a estar individualmente aislados en vez de formar parte de una cadena común. Esta característica frecuentemente los hace ser el ambiente en donde se desarrollan formas evolutivas únicas tanto animales como vegetales.

Gran número de estas formaciones reúnen características excepcionales como paredes inusualmente verticales y cimas planas. Compuestas principalmente por areniscas, son geológicamente hablando las estructuras emergidas más antiguas del planeta.

En estas formaciones no se encuentran restos fósiles de animales o plantas, los cuales aparecieron sobre nuestro planeta mucho después

Estas mesetas albergan una riqueza florística incalculable, solamente en la Guayana venezolana se han registrado mas de 10.000 especies de plantas silvestres de las cuales 3.000 solo se consiguen en las cumbres de los tepuyes.

En ellos habitan especies únicas en el mundo; la poca presencia de nutrientes en sus suelos han dado origen a una considerable variedad de plantas carnívoras.

En este sentido muchas especies de plantas y animales que habitan en los tepuyes aun no han sido clasificadas, se estima que muchas de estas no han sido descubiertas.

Por otra parte, no solo la flora y la fauna son de gran atractivo para científicos e investigadores, sino también las cavernas, lagunas, ríos y cascadas que se desprenden de las imponentes mesetas. Tal es el caso del “Salto del Ángel” la caída de agua más alta del mundo la cual se origina en el Auyantepui, de este último se han descubierto diversos tesoros naturales que al igual que el Roraima tepui y La Neblina lo hacen formar parte de los tepuyes más importantes de Venezuela.

En Venezuela se han clasificado más de 50 tepuyes, los cuales se encuentran protegidos por Decretos Nacionales que les otorga el rango de Parque Nacional ó Monumento Natural. Asimismo en pro de preservar estos ecosistemas únicos en el mundo, en 1991 se creó la Reserva de la Biosfera “Alto Orinoco-Casiquiare”, en la que se incluyeron cuatro Parques Nacionales y cinco Monumentos Naturales.

Para subsistir en las difíciles condiciones que hay en las cimas de los tepuyes, muchas especies se han adaptado y logrado sobrellevar la situación de extrema dificultad, pisos rocosos, y falta de nutrientes y nitrógeno.
es así como ciertos tipos de plantas viven especialmente en estos sitios y algunas de ellas no las hay en ningún otro lado del mundo situación esta que se conoce como endemismo.

Un Coloso majestuoso que lleva en sus hombros el embate de los tiempos, de la historia misma de la tierra.

Se considera que más del 90% de los tepuyes no ha sido pisado por el hombre, escondiendo misterios y una gran cantidad de especies biológicas aun sin descubrir. Tanta inaccesibilidad y misterio han dado lugar a leyendas e incluso inspiraron a artistas.

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Do you know the incredible Tepuyes?

These formations are the oldest on the planet, originating from the precambrian era, with more than 1,700 million years old.
The word Tepuy comes from the indigenous Pemón ethnic language, which means “mountain”. Other interpretations translate it as the “abode of the gods”.
The Scottish writer Arthur Conan Doyle imagined in his novel “The Lost World” that his tops were the habitat of huge dinosaurs.

The tepuy is a particularly abrupt plateau, with vertical walls and very flat peaks (although not applicable in all cases), common in the Venezuelan Gran Sabana; It is also possible to meet these unique formations in neighboring countries like Guyana, Brazil and Colombia.

They have heights between 1,500 and 3,015 meters above sea level, it is the second highest mountain system in South America, after the Andes.
The tepuyes cover three types of orographic landscapes: a slope with inclined slopes at the base of the hill, covered by dense forests; A vertical rocky wall that can measure approximately 1,500 meters which generally do not have vegetation; And the summit that is the highest zone of the tepuy, are of flattened form and its inclination is moderate.

Tepuyes tend to be individually isolated rather than part of a common chain. This characteristic frequently makes them the environment where unique evolutionary forms are developed both animal and plant.

Many of these formations have exceptional features such as unusually vertical walls and flat tops. Composed mostly of sandstones, the oldest emerged structures on the planet are geologically speaking.
In these formations are not fossil remains of animals or plants, which appeared on our planet much later

These plateaus harbor an invaluable floristic wealth, only in the Venezuelan Guiana have been registered more than 10,000 species of wild plants of which 3,000 are only obtained in the summits of the tepuyes.
They inhabit unique species in the world; The low presence of nutrients in their soils have given rise to a considerable variety of carnivorous plants.
In this sense many species of plants and animals that inhabit the tepuyes have not yet been classified, it is estimated that many of these have not been discovered.

On the other hand, not only the flora and fauna are very attractive for scientists and researchers, but also the caverns, lagoons, rivers and waterfalls that emerge from the imposing plateaus. Such is the case of the “Angel Falls” the highest waterfall in the world that originates in the Auyantepui, of the latter have discovered various natural treasures that like the Roraima tepui and the Neblina make it part of The most important tepuyes of Venezuela

In Venezuela have been classified more than 50 tepuyes, which are protected by National Decrees that grants them the rank of National Park or Natural Monument. Also in order to preserve these unique ecosystems in the world, in 1991 the Biosphere Reserve “Alto Orinoco-Casiquiare” was created, which included four National Parks and five Natural Monuments.

In order to survive in the difficult conditions in the tops of the tepuyes, many species have adapted and managed to cope with extreme difficulty, rocky floors, and lack of nutrients and nitrogen.
This is how certain types of plants live especially in these places and some of them are not anywhere else in the world. This situation is known as endemism.

A majestic Colossus bearing on its shoulders the clash of the times, the very history of the earth.

It is considered that more than 90% of tepuyes has not been trodden by man, hiding mysteries and a great amount of biological species still undiscovered. Such inaccessibility and mystery have given rise to legends and even inspired artists.

 

PIXIE FISH / EL PEZ DUENDE

4 Jul

¿Conoces el “Pez Duende”?

 

Es una de las criaturas más extraña que habita en el fondo del océano , denominada así debido a sus ojos en forma de barril. Su rasgo más distintivo es que posee una cabeza completamente transparente.

 

Siendo conocido por los científicos desde 1939, fue fotografiado vivo solamente en el 2004. Fotos y dibujos viejos no muestran la cabeza transparente, ya que fuera del agua su cabeza se descompone.

 

 

Este pez, conocido como “pez cabeza transparente”, o “pez duende del Pacífico”, fue Descubierto por Chapman en 1939, a partir de ejemplares y muestras que eran arrastrados por las redes hacia la superficie.

 

El rasgo más singular de esta especie es el domo lleno de fluido transparente en su cabeza, a través del cual los lentes de los ojos pueden ser observados. Los ojos con forma de barril pueden ser rotados para apuntar tanto hacia atrás como hacia al frente, mirando a través del domo transparente.

 

Su boca es pequeña y la mayoría del cuerpo esta cubierto por largas escamas. La mayoría de los especímenes capturados miden 15 cm de longitud, pero pueden crecer hasta 44 cm. La boca pequeña sugiere que son muy precisos y selectivos al capturar presas pequeñas.

viven en las profundidades del mar (hasta 2.5km) y tienen ojos tubulares que apuntan hacia arriba.

 

Mira hacia arriba ya que la comida (al vivir a tal profundidad) y los depredadores, vienen de arriba, aunque también puede mover los ojos hacia el frente, de tal forma que su boca esté en la línea de visión.

 

La cabeza es transparente, para poder ver mejor, permite mayor incidencia de luz y sirve como un lente adicional.

 

Viven en profundidades que oscilan entre los 600 y 1800 metros en el océano Pacífico, por lo que no tuvo que ser fácil encontrar un ejemplar vivo, y no se conoce la existencia de fotos anteriores al año 2004, cuando ya por fin se pudo conocer más sobre su fisionomía y comportamiento.

 

Son animales solitarios que pasan la mayoría del tiempo estacionarios, con el cuerpo en posición horizontal y los ojos mirando hacia arriba.

 

 

Sus ojos son conocidos como: “ojos tubulares”, con un cristalino bastante grande y capaces de captar muchísima luz en las profundidades oceánicas. Este pez se dedica a nadar tranquilamente por las profundidades, con sus ojos apuntando hacia arriba, esperando el momento de ver alguna presa.

Una vez que detecta la presa, cambia la dirección y nada hacia arriba para embestirla. Para ello coloca sus ojos en posición horizontal mientras acontece el ataque, consiguiendo de esta manera un campo de visión perfecto,

 

Estudios de su estómago han revelado medusas y otros animales cdinarios. Aunque la anatomía visceral de esta especie indica una dieta mezclada de plancton, incluyendo presas de tipo crustáceos y gelatinosos, peces pequeños, tentáculos sifonóforos y nematocistos.

En condiciones de poca luz, se asume que el pez duende detecta su presa por su silueta.

 

como muchos animales de las profundidades del mar, es fotóforo o bioluminiscente, es decir, emite luz. Brilla por unas bacterias bioluminiscentes que viven en simbiosis en los órganos del pez.

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Do you know the “Pixie Fish”?

It is one of the strangest creatures that lives in the bottom of the ocean, denominated thus because of its eyes in barrel form. Its most distinctive feature is that it has a completely transparent head.

Being known by the scientists since 1939, he was photographed alive only in 2004. Old photos and drawings do not show the transparent head, since out of the water his head decomposes.

 

This fish, known as “transparent head fish,” was discovered by Chapman in 1939, from specimens and samples that were dragged by the nets to the surface.

 

The most unique feature of this species is the dome filled with clear fluid in its head, through which the lenses of the eyes can be observed. Barrel-shaped eyes can be rotated to point both backward and forward, looking through the transparent dome.

Its mouth is small and most of the body is covered by long scales. Most of the captured specimens are 15 cm in length, but can grow up to 44 cm. The small mouth suggests that they are very precise and selective when capturing small prey.
Live in the depths of the sea (up to 2.5km) and have tubular eyes pointing upwards.

 

Look up as the food (when living at such depth) and predators, come from above, but you can also move your eyes forward, so that your mouth is in the line of sight.

The head is transparent, to be able to see better, allows greater incidence of light and serves as an additional lens.

They live in depths ranging from 600 to 1800 meters in the Pacific Ocean, so it did not have to be easy to find a live specimen, and the existence of photos prior to 2004 is not known, when it was finally possible to know more About their physiognomy and behavior.

They are solitary animals that spend the majority of the time stationary, with the body in horizontal position and the eyes looking upwards.

His eyes are known as: “tubular eyes”, with a large crystalline and capable of capturing a lot of light in the ocean depths. This fish is dedicated to swimming quietly in the depths, with his eyes pointing upwards, waiting for the moment to see some prey.
Once it detects the dam, change the direction and nothing upwards to ram it. To do this it places its eyes in horizontal position while the attack happens, obtaining in this way a perfect field of vision,

Studies of his stomach have revealed jellyfish and other animals. Although the visceral anatomy of this species indicates a mixed diet of plankton, including crustacean and gelatinous prey, small fish, siphonophores and nematocysts.
In conditions of low light, it is assumed that the goblin detects its prey by its silhouette.

Like many animals from the depths of the sea, is photophore or bioluminescent, that is, it emits light. It shines by bioluminescent bacteria that live in symbiosis in the organs of the fish.

 

 

AURORA BOREAL

3 Jul

 

La Auroral Boreal, es uno de los más grandiosos fenómenos naturales, usualmente aparece en el cielo nocturno entre finales de Agosto y Abril.

Como otros tantos fenómenos naturales la Aurora Boreal aparece referida en numerosos mitos y leyendas. Alguna gente dice que las Auroras Boreales son espíritus moviéndose a través del cielo o que son reflejos de los escudos de las famosas guerreras Valkirias. Otra leyenda dice que son las chispas que se generan cuando la cola de un zorro golpea la cima de una colina.

 

Las luces del norte o aurora boreal han fascinado a esquimales, lapones y demás tribus árticas desde los tiempos más remotos, incluso los griegos ya la conocían…

 

En el folklore abundan las explicaciones sobre el origen de estas fascinantes luces del norte. En finés se llaman “revontulet”, que significa “fuegos del zorro”. El nombre se deriva de una antigua leyenda sobre el zorro del ártico que decía que los rabos de los zorros que corrían por los montes lapones, se golpeaban contra los montones de nieve y las chispas que salían de tales golpes se reflejaban en el cielo. En otras culturas los fuegos del zorro designaban al brillo resplandeciente emitido por algunos tipos de hongos que crecen en la madera podrida.

Los esquimales, los lapones, los habitantes de Groenlandia, e incluso las tribus del noreste de la India estaban familiarizados con esta luz misteriosa del cielo. Sus leyendas tomaban muchas formas y estaban asociadas con sus ideas de la vida en el otro mundo. Según una leyenda esquimal, la aurora boreal era un sendero estrecho, sinuoso y peligroso que conducía a las regiones celestiales y su luz se debía a la llegada de los nuevos espíritus.

 

En la actualidad los científicos saben que la Aurora Boreal es causada por los vientos solares al chocar contra la atmosfera superior de la tierra que está a 100 Km de altura. Los campos magnéticos de la tierra dirigen el flujo de los electrones hacia la magnetosfera sobre los polos Norte y Sur. Esta es la razón por la cual las mejores localizaciones para ver las Auroras están en el Círculo Ártico. Estadísticamente el mejor momento para ver las Auroras es justo antes de la medianoche.

La aurora del hemisferio norte fue nombrada aurora boreal (luces del norte) por el científico francés Pierre Gassendi en 1621, quien fue el primero en hacer observaciones aurorales sistemáticas. La aurora del sur fue nombrada aurora austral (luces del sur) por el capitán James Cook en 1773, cuando la observó por primera vez en el Océano Índico. Ya los filósofos griegos consideraban a la aurora del norte como un fenómeno natural, y la asociaban con el reflejo de la luz en los hielos polares.

 

El sol desprende partículas cargadas de mucha energía, iones, principalmente protones, y electrones, los cuales viajan por el espacio a velocidades entre 320 y 704 kilómetros por segundo, es decir, necesitan tan solo entre 130 y 60 horas en llegar a la Tierra. Al conjunto de partículas que vienen del Sol se les conoce como viento solar.

Cuando éste interactua con los bordes del campo magnético terrestre, que está originado por el movimiento del núcleo terrestre en estado semilíquido con abundante hierro y animado por la rotación de nuestro planeta, algunas de las partículas quedan atrapadas por él y siguen el curso de las líneas de fuerza magnética en dirección a la ionosfera.

La ionosfera es la parte de la atmósfera terrestre que se extiende hasta unos 60 o 100 kilómetros desde la superficie de la tierra. Cuando las mencionadas partículas chocan con los gases en la ionosfera, empiezan a brillar, produciendo el espectáculo que conocemos como aurora boreal y austral. La variedad de colores rojo, verde, azul y violeta que aparecen en el cielo se deben a los diferentes gases que componen la ionosfera.

Para los lugareños del Norte de Noruega las auroras boreales son parte de su vida. En esta zona la aurora ha sido y es todavía una rica fuente de inspiración para el arte, la mitología y las leyendas. Para otros como el célebre científico Neil deGrasse Tyson, el fenómeno de las auroras boreales es un ejemplo más de cómo de hermosa puede ser la ciencia. “Es una cosa curiosa sobre el universo”, asegura, “detrás de las más hermosas vistas se encuentra uno de los mayores problemas de la física”.

 

Cuando el viento solar choca con el campo magnético de la Tierra, éste se estira como si de una banda elástica se tratase, y acumula dentro toda la energía. Llega un momento en el que las líneas del campo magnético se reconectan y liberan de golpe toda esta energía, lo que propulsa a los electrones de vuelta a la Tierra. Cuando estas partículas tan aceleradas chocan con la parte superior de la atmósfera se genera el plasma llamado aurora, causante del despliegue de brillos y colores que se puede observar en los polos en determinadas épocas del año.

Lo que desconcertaba a los científicos era el gran número de electrones generados en estos eventos, ya que, según la teoría, sería imposible sostener un campo eléctrico en las líneas del campo magnético. Sin embargo, la simulación del MIT, cuyos resultados se publican en Nature Physics, ha demostrado que es este campo lo que precisamente se necesita para acelerar los electrones. Además, según los datos del simulador, la región activa de la magnetosfera, que es el lugar donde se produce la liberación de electrones, es unas mil veces más grande de lo que se pensaba. Este volumen es suficiente para explicar la enorme cantidad de electrones con gran aceleración que han sido detectados en las misiones espaciales.

 

Las Auroras Boreales suelen ocurrir también en verano pero el Sol de la Medianoche y la luminosidad del cielo no nos permiten verlas. El Hotel Kakslauttanen ofrece una buena oportunidad de ver las Auroras Boreales, ya que está situado a 250 Km. sobre el Círculo Ártico y hay muy poca contaminación lumínica. Una de las mejores maneras de ver una Aurora Boreal es pasando la noche en un Iglú de Cristal. La Aurora Boreal es visible desde finales de Agosto hasta Abril.

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Auroral Boreal, is one of the most magnificent natural phenomena, usually appears in the night sky between the end of August and April.
Like so many natural phenomena Aurora Boreal appears referred in numerous myths and legends. Some people say that the Northern Lights are spirits moving across the sky or that they are reflections of the shields of the famous Valkyrie warriors. Another legend says that it is the sparks that are generated when the tail of a fox hits the top of a hill.

The northern or aurora boreal lights have fascinated Eskimos, Lapps and other Arctic tribes since the earliest times, even the Greeks knew it …

In the folklore abound the explanations on the origin of these fascinating lights of the north. In Finnish they are called “revontulet”, which means “fox fires”. The name is derived from an ancient legend about the fox of the Arctic that said the tails of the foxes that ran through the mountains of the Lapps, beat against the piles of snow and the sparks that came out of such blows were reflected in the sky. In other cultures fox fires designated the glowing glow emitted by some types of fungi growing on rotten wood.

The Eskimos, the Lapps, the inhabitants of Greenland, and even the tribes of northeastern India were familiar with this mysterious light from the sky. His legends took many forms and were associated with his ideas of life in the other world. According to an Eskimo legend, the aurora borealis was a narrow, sinuous and dangerous path leading to the celestial regions and its light was due to the arrival of the new spirits.

Scientists now know that the Aurora Borealis is caused by solar winds by colliding with the upper atmosphere of the earth that is 100 km high. Earth’s magnetic fields direct the flow of electrons towards the magnetosphere on the North and South poles. This is why the best locations to see the Auroras are in the Arctic Circle. Statistically the best time to see the Auroras is just before midnight.

 

The aurora of the northern hemisphere was named aurora boreal (northern lights) by the French scientist Pierre Gassendi in 1621, who was the first to make systematic auroral observations. The southern aurora was named aurora austral (southern lights) by Captain James Cook in 1773, when he first observed it in the Indian Ocean. Already the Greek philosophers regarded the aurora of the north as a natural phenomenon, and associated it with the reflection of light in the polar ice.

The sun releases particles charged with a lot of energy, ions, mainly protons, and electrons, which travel through space at speeds between 320 and 704 kilometers per second, that is, they need only between 130 and 60 hours to reach Earth. The set of particles that come from the Sun are known as solar wind.

When it interacts with the edges of the Earth’s magnetic field, which is caused by the movement of the Earth’s nucleus in a semi-liquid state with abundant iron and animated by the rotation of our planet, some of the particles are trapped by it and follow the course of the lines Of magnetic force in the direction of the ionosphere.
The ionosphere is the part of Earth’s atmosphere that extends up to about 60 or 100 kilometers from the surface of the earth. When the aforementioned particles collide with the gases in the ionosphere, they begin to glow, producing the spectacle known as aurora boreal and austral. The variety of colors, red, green, blue and violet appearing in the sky are due to the different gases that make up the ionosphere.

For northern Norwegian villagers the northern lights are part of their life. In this area the aurora has been and still is a rich source of inspiration for art, mythology and legends. For others like the celebrated scientist Neil deGrasse Tyson, the aurora borealis phenomenon is yet another example of how beautiful science can be. “It’s a curious thing about the universe,” he says, “behind the most beautiful views is one of the biggest problems in physics.”

When the solar wind collides with the Earth’s magnetic field, it stretches as if it were an elastic band, and accumulates all the energy inside. There comes a time when the lines of the magnetic field reconnect and suddenly release all this energy, which propels the electrons back to Earth. When these accelerated particles collide with the upper part of the atmosphere, the plasma called aurora is generated, causing the display of brightness and colors that can be observed at the poles at certain times of the year.

 

What disconcerted the scientists was the large number of electrons generated in these events, since, according to theory, it would be impossible to sustain a Electric field in the lines of the magnetic field. However, the MIT simulation, the results of which are published in Nature Physics, has shown that this field is precisely what is needed to accelerate electrons.

In addition, according to the simulator data, the active region of the magnetosphere, which is the place where the release of electrons occurs, is a thousand times larger than previously thought. This volume is sufficient to explain the enormous amount of electrons with great acceleration that have been detected in the space missions.

The Northern Lights usually occur also in summer but the Sun of Midnight and the luminosity of the sky do not allow us to see them. The Hotel Kakslauttanen offers a good opportunity to see the Northern Lights, as it is located 250 km above the Arctic Circle and there is very little light pollution. One of the best ways to see a Aurora Borealis is to spend the night in a Crystal Igloo. The Aurora Borealis is visible from the end of August until April.