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The snake carterpillar / La oruga serpiente

23 Oct

¿Conoces la Oruga Serpiente? Si no es así, acompáñanos en este artículo y descubrirás un ser fascinante.

Se les llama “Oruga Serpiente” porque tienen la capacidad de parecerse a una serpiente cuando se sienten amenazadas por depredadores, es un sistema defensivo.

Utilizan lo que se denomina mimetismo, se trata de una estrategia muy común entre los insectos. Adoptan la apariencia y el comportamiento de especies peligrosas para confundir a sus depredadores.

Se trata realmente de polillas de la familia Sphingidae, que se encuentran en América del Sur, África y América Central, en su forma larvaria, capaces de expandir sus segmentos corporales anteriores y parecerse mucho a una serpiente.

Esta oruga inofensiva a veces muerde a los depredadores potenciales.

Por supuesto, no tienen colmillos reales por lo que no pueden hacer ningún daño serio, pero su apariencia es lo suficientemente convincentes para asustar incluso a seres humanos.

Tienen la cabeza como una cápsula resistente y dura, formada por dos hemisferios, entre los que se inserta una frente triangular. En la parte inferior de cada hemisferio, la cabeza tiene una serie de ojos simples dispuestos en forma de herradura, si bien algunas orugas que viven en la oscuridad carecen totalmente de ellos. Más importantes que los ojos son, no obstante, son las dos potentes mandíbulas, en forma de cuchara, con el borde abundantemente dentado.

Si su camuflaje inicial de ramita de árbol no consigue su objetivo de engañar a sus depredadores, esta oruga adopta la apariencia de una serpiente. Acorta la cabeza y se vuelve sobre el lomo, mostrando un par de convincentes “ojos” falsos.

Existen muchas otras orugas consideradas como imitadoras de serpientes (por ejemplo, varias especies del género Papilio, algunas de las cuales incluso tienen apéndices similares a la lengua bífida de un ofidio); no obstante, ninguna se acerca a la Hemeroplanes en cuanto a realismo.

La oruga no solo reproduce fielmente la cabeza triangular, ojos y escamas de una víbora, sino también los orificios nasales y las “fosetas”, que son los detectores de calor que la víbora auténtica usa para encontrar su alimento en la oscuridad.

Se alimentan fundamentalmente de las hojas tiernas de la planta Fischeria, aunque también prefieren el Epilobium y Galio, así como Fucsia dependiendo de la etapa de reproducción que se encuentren.

La larva tiene unos 75 mm de largo, son de color verde y marrón. Como la mayoría de las orugas, tienen un espina dorsal que presenta “curva posterior” en el final del segmento abdominal.

Las orugas son comidas por los pájaros, pero la pose que adoptan de “serpiente” cuando se sienten amenazados, los mantiene alejados (por lo menos por algún tiempo). El truco del camuflaje da resultado, especialmente en la penumbra de la selva.

Los adultos son comidos por una determinada especie de murciélagos.

El Ser humano está dañando su hábitat en la selva, debido a la tala indiscriminada y al uso de químicos y pesticidas.

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Do you know the Snake Caterpillar? If not, join us in this article and you will discover a fascinating being.

They are called “Snake Caterpillar” because they have the ability to resemble a snake when they feel threatened by predators, it is a defensive system.

They use what is called mimicry, it is a very common strategy among insects. They adopt the appearance and behavior of dangerous species to confuse their predators.

They are actually moths of the Sphingidae family, found in South America, Africa and Central America, in their larval form, able to expand their anterior body segments and look much like a snake.

This harmless caterpillar sometimes bites potential predators.
Of course, they do not have real fangs so they can not do any serious damage, but their appearance is convincing enough to scare even humans.

They have the head as a tough and hard capsule, formed by two hemispheres, between which a triangular front is inserted. In the lower part of each hemisphere, the head has a series of simple eyes arranged in a horseshoe shape, although some caterpillars that live in the dark totally lack them. More important than the eyes are, however, are the two powerful jaws, in the form of a spoon, with the rim abundantly toothed.

If your initial tree twig camouflage does not achieve its goal of fooling its predators, this caterpillar takes on the appearance of a snake. He cuts his head and turns on the back, showing a pair of convincing false “eyes”.
There are many other caterpillars considered to be snake-mimics (for example, several species of the genus Papilio, some of which even have appendages similar to the forked tongue of a snake); however, no one approaches the Hemeroplanes in terms of realism.

The caterpillar not only faithfully reproduces the triangular head, eyes and scales of a viper, but also the nostrils and the “fosetas”, which are the heat detectors that the true viper uses to find its food in the dark.

They feed mainly on the tender leaves of the Fischeria plant, although they also prefer the Epilobium and Gallium, as well as Fuchsia depending on the stage of reproduction that are found.
The larva is about 75 mm long, they are green and brown. Like most caterpillars, they have a spine that presents a “posterior curve” at the end of the abdominal segment.

Caterpillars are eaten by birds, but the pose they adopt as a “snake” when they feel threatened, keeps them away (at least for some time). The trick of camouflage works, especially in the gloom of the jungle.
Adults are eaten by a particular species of bats.

The human being is damaging their habitat in the jungle due to indiscriminate logging and the use of chemicals and pesticides.

 

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