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Eating Plastic

23 Jan

Estas escalofriantes imágenes deberían de hacernos replantear cuál es nuestra situación en este planeta.

Nuestros actos no son gratuitos, cada uno de nosotros realiza un impacto en el medio, por lo tanto, cada uno de nosotros debe de responsabilizarse de su huella ecológica.

Podemos y debemos hacerlo mucho mejor.
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These chilling images should make us rethink our situation on this planet.

Our acts are not free, each of us makes an impact on the environment, therefore, each of us must be responsible for their ecological footprint.

We can and should do much better.

Promising solution to plastic pollution / Quitosano el adiós al plástico

24 Feb

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Now researchers at Harvard’s Wyss Institute for Biologically Inspired Engineering have introduced a new bioplastic isolated from shrimp shells. It’s made from chitosan, a form of chitin — the second-most abundant organic material on Earth. Chitin, a tough polysaccharide, is the main ingredient in the hardy shells of crustaceans, the armorlike cuticles of insects, and even the flexible wings of butterflies.

The Wyss Institute makes its shrilk from chitin from shrimp shells, most which would otherwise be discarded or used in fertilizer or makeup, and a fibroin protein from silk. Researchers discussed it in a March online study in the journal Macromolecular Materials & Engineering.

Shrilk is cheaply and easily fabricated by a novel method that preserves chitosan’s strong mechanical properties. The researchers said that for the first time, this tough, transparent, and renewable material can be used to make large, 3-D objects with complex shapes using traditional casting or injection-molding techniques.

That means objects made from shrilk can be mass-manufactured and will be as robust as items made with the everyday plastics used in toys and cell phones. “There is an urgent need in many industries for sustainable materials that can be mass produced,” Wyss Director Donald E. Ingber said in March. “Our scalable manufacturing method shows that chitosan, which is readily available and inexpensive, can serve as a viable bioplastic that could potentially be used instead of conventional plastics for numerous industrial applications.”

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“La piel de un insecto está hecha de quitosano, proteínas y, en la parte más externa, hay una capa similar a la cera resistente al agua. El quitosano y la fibroína se combinan para dotar al esqueleto de rigidez (alas) o elasticidad (articulaciones)”.

Rhodnius Prolixus, es un insecto común en América Central y Sudamérica que “es capaz de controlar su rigidez, como cuando se infla para absorber sangre de otras especies”. Así, el investigador reprodujo esta misma estructura de los insectos en la naturaleza para diseñar un shrilk que posee una fuerza que duplica a la del plástico -120 MPa- y, además, es biodegradable.

Una de las principales ventajas del material es que el quitosano es muy barato. “Es el caso de cabezas y caparazones de gamba recogidos por la industria pesquera que, en su mayoría van directos, a la basura. Además, es muy fácil de conseguir, ya que es el segundo material orgánico más abundante en la Tierra por detrás de la celulosa”.

Una vez en el laboratorio, el quitosano llega en forma de polvo o escamas, similares a un cereal de desayuno. Se le añade agua y ácido acético para conseguir su disolución. Nota de química para dummies: los protones del ácido acético reaccionan con el quitosano de manera que las moléculas de este último se separan y se obtiene una disolución definitiva del 4% de quitosano en agua.