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Paddle Surf

10 Aug

Hoy hemos realizado una salida en paddle surf  con recogida de residuos y después hemos observado los microplásticos con el microscopio.

Cada salida al mar es una pequeña dosis de realidad, hemos convertido el mar en un auténtico vertedero, es desesperanzador todo los residuos que encontramos…

¿Porqué nos hacemos esto? ¿Porqué les hacemos esto al resto de especies?

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Today we have made a paddle surf outing with waste collection and then we have observed the microplastics with the microscope.

Each outing to the sea is a small dose of reality, we have turned the sea into a real dump, all the waste we find is hopeless…

Why do we do this to ourselves?  Why do we do this to other species?

ICM-CSIC

9 Aug

No puedo estar más orgullosa de que la entrada del ICM-CSIC esté decorada con murales de mujeres científicas.

No es posible generar un mundo más apacible si la mitad de una sociedad, continúa en la oscuridad, relegada al anonimato.

La Vida siempre busca el equilibrio y no es posible lograrlo sin la energía femenina, que a su vez, es la creadora de Vida.

Pero hasta aquí hemos llegado, porque somos Imparables, somos Poderosas, somos Invencibles.

Esto es solo el principio.

#mujeresenlaciencia
#mujerescientificas
#mujerespoderosas
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I could not be more proud that the ICM-CSIC entrance is decorated with murals of women scientists.

It is not possible to generate a more peaceful world if half of a society continues in the dark, relegated to anonymity.

Life always seeks balance and it is not possible to achieve it without the feminine energy, which in turn is the creator of Life.

But we have come this far, because we are Unstoppable, we are Powerful, we are Invincible.
This is just the beginning.

Environmental Education

15 Jul

¿Podemos revertir la situación?…lo que si tengo claro es que queda mucho camino por recorrer y que solo lo lograremos con un sentimiento de unidad y sobretodo de educación, empatía y compasión.

Hasta que no logremos conectar nuestra esencia con la naturaleza.

Nos queda camino, sigamos en ello.

#cambioclimatico
#mujercientifica
#mujeresenlaciencia
#conscienciaambiental
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Can we reverse the situation?… What I am clear about is that there is still a long way to go and that we will only achieve it with a feeling of unity and, above all, education, empathy and compassion.

Until we manage to connect our essence with nature.

We still have a way, let’s keep at it.

#climatechange
#womeninscience

Promising solution to plastic pollution / Quitosano el adiós al plástico

24 Feb

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Now researchers at Harvard’s Wyss Institute for Biologically Inspired Engineering have introduced a new bioplastic isolated from shrimp shells. It’s made from chitosan, a form of chitin — the second-most abundant organic material on Earth. Chitin, a tough polysaccharide, is the main ingredient in the hardy shells of crustaceans, the armorlike cuticles of insects, and even the flexible wings of butterflies.

The Wyss Institute makes its shrilk from chitin from shrimp shells, most which would otherwise be discarded or used in fertilizer or makeup, and a fibroin protein from silk. Researchers discussed it in a March online study in the journal Macromolecular Materials & Engineering.

Shrilk is cheaply and easily fabricated by a novel method that preserves chitosan’s strong mechanical properties. The researchers said that for the first time, this tough, transparent, and renewable material can be used to make large, 3-D objects with complex shapes using traditional casting or injection-molding techniques.

That means objects made from shrilk can be mass-manufactured and will be as robust as items made with the everyday plastics used in toys and cell phones. “There is an urgent need in many industries for sustainable materials that can be mass produced,” Wyss Director Donald E. Ingber said in March. “Our scalable manufacturing method shows that chitosan, which is readily available and inexpensive, can serve as a viable bioplastic that could potentially be used instead of conventional plastics for numerous industrial applications.”

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“La piel de un insecto está hecha de quitosano, proteínas y, en la parte más externa, hay una capa similar a la cera resistente al agua. El quitosano y la fibroína se combinan para dotar al esqueleto de rigidez (alas) o elasticidad (articulaciones)”.

Rhodnius Prolixus, es un insecto común en América Central y Sudamérica que “es capaz de controlar su rigidez, como cuando se infla para absorber sangre de otras especies”. Así, el investigador reprodujo esta misma estructura de los insectos en la naturaleza para diseñar un shrilk que posee una fuerza que duplica a la del plástico -120 MPa- y, además, es biodegradable.

Una de las principales ventajas del material es que el quitosano es muy barato. “Es el caso de cabezas y caparazones de gamba recogidos por la industria pesquera que, en su mayoría van directos, a la basura. Además, es muy fácil de conseguir, ya que es el segundo material orgánico más abundante en la Tierra por detrás de la celulosa”.

Una vez en el laboratorio, el quitosano llega en forma de polvo o escamas, similares a un cereal de desayuno. Se le añade agua y ácido acético para conseguir su disolución. Nota de química para dummies: los protones del ácido acético reaccionan con el quitosano de manera que las moléculas de este último se separan y se obtiene una disolución definitiva del 4% de quitosano en agua.