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The snake carterpillar / La oruga serpiente

23 Oct

¿Conoces la Oruga Serpiente? Si no es así, acompáñanos en este artículo y descubrirás un ser fascinante.

Se les llama “Oruga Serpiente” porque tienen la capacidad de parecerse a una serpiente cuando se sienten amenazadas por depredadores, es un sistema defensivo.

Utilizan lo que se denomina mimetismo, se trata de una estrategia muy común entre los insectos. Adoptan la apariencia y el comportamiento de especies peligrosas para confundir a sus depredadores.

Se trata realmente de polillas de la familia Sphingidae, que se encuentran en América del Sur, África y América Central, en su forma larvaria, capaces de expandir sus segmentos corporales anteriores y parecerse mucho a una serpiente.

Esta oruga inofensiva a veces muerde a los depredadores potenciales.

Por supuesto, no tienen colmillos reales por lo que no pueden hacer ningún daño serio, pero su apariencia es lo suficientemente convincentes para asustar incluso a seres humanos.

Tienen la cabeza como una cápsula resistente y dura, formada por dos hemisferios, entre los que se inserta una frente triangular. En la parte inferior de cada hemisferio, la cabeza tiene una serie de ojos simples dispuestos en forma de herradura, si bien algunas orugas que viven en la oscuridad carecen totalmente de ellos. Más importantes que los ojos son, no obstante, son las dos potentes mandíbulas, en forma de cuchara, con el borde abundantemente dentado.

Si su camuflaje inicial de ramita de árbol no consigue su objetivo de engañar a sus depredadores, esta oruga adopta la apariencia de una serpiente. Acorta la cabeza y se vuelve sobre el lomo, mostrando un par de convincentes “ojos” falsos.

Existen muchas otras orugas consideradas como imitadoras de serpientes (por ejemplo, varias especies del género Papilio, algunas de las cuales incluso tienen apéndices similares a la lengua bífida de un ofidio); no obstante, ninguna se acerca a la Hemeroplanes en cuanto a realismo.

La oruga no solo reproduce fielmente la cabeza triangular, ojos y escamas de una víbora, sino también los orificios nasales y las “fosetas”, que son los detectores de calor que la víbora auténtica usa para encontrar su alimento en la oscuridad.

Se alimentan fundamentalmente de las hojas tiernas de la planta Fischeria, aunque también prefieren el Epilobium y Galio, así como Fucsia dependiendo de la etapa de reproducción que se encuentren.

La larva tiene unos 75 mm de largo, son de color verde y marrón. Como la mayoría de las orugas, tienen un espina dorsal que presenta “curva posterior” en el final del segmento abdominal.

Las orugas son comidas por los pájaros, pero la pose que adoptan de “serpiente” cuando se sienten amenazados, los mantiene alejados (por lo menos por algún tiempo). El truco del camuflaje da resultado, especialmente en la penumbra de la selva.

Los adultos son comidos por una determinada especie de murciélagos.

El Ser humano está dañando su hábitat en la selva, debido a la tala indiscriminada y al uso de químicos y pesticidas.

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Do you know the Snake Caterpillar? If not, join us in this article and you will discover a fascinating being.

They are called “Snake Caterpillar” because they have the ability to resemble a snake when they feel threatened by predators, it is a defensive system.

They use what is called mimicry, it is a very common strategy among insects. They adopt the appearance and behavior of dangerous species to confuse their predators.

They are actually moths of the Sphingidae family, found in South America, Africa and Central America, in their larval form, able to expand their anterior body segments and look much like a snake.

This harmless caterpillar sometimes bites potential predators.
Of course, they do not have real fangs so they can not do any serious damage, but their appearance is convincing enough to scare even humans.

They have the head as a tough and hard capsule, formed by two hemispheres, between which a triangular front is inserted. In the lower part of each hemisphere, the head has a series of simple eyes arranged in a horseshoe shape, although some caterpillars that live in the dark totally lack them. More important than the eyes are, however, are the two powerful jaws, in the form of a spoon, with the rim abundantly toothed.

If your initial tree twig camouflage does not achieve its goal of fooling its predators, this caterpillar takes on the appearance of a snake. He cuts his head and turns on the back, showing a pair of convincing false “eyes”.
There are many other caterpillars considered to be snake-mimics (for example, several species of the genus Papilio, some of which even have appendages similar to the forked tongue of a snake); however, no one approaches the Hemeroplanes in terms of realism.

The caterpillar not only faithfully reproduces the triangular head, eyes and scales of a viper, but also the nostrils and the “fosetas”, which are the heat detectors that the true viper uses to find its food in the dark.

They feed mainly on the tender leaves of the Fischeria plant, although they also prefer the Epilobium and Gallium, as well as Fuchsia depending on the stage of reproduction that are found.
The larva is about 75 mm long, they are green and brown. Like most caterpillars, they have a spine that presents a “posterior curve” at the end of the abdominal segment.

Caterpillars are eaten by birds, but the pose they adopt as a “snake” when they feel threatened, keeps them away (at least for some time). The trick of camouflage works, especially in the gloom of the jungle.
Adults are eaten by a particular species of bats.

The human being is damaging their habitat in the jungle due to indiscriminate logging and the use of chemicals and pesticides.

 

HOW IS A HURRICANE FORMED? / ¿CÓMO SE FORMA UN HURACÁN?

15 Sep

Los efectos devastadores que están produciendo los huracanes en estos momentos nos hacen replantearnos la debilidad del Ser Humano ante la Fuerza imparable de la Naturaleza.

Vamos a analizar desde Hanan-Pacha en que consiste un huracán y cómo se forman.

Los huracanes son las tormentas más grandes y violentas de la tierra, desconocemos cuál ha sido el huracán más impactante, ya que el impacto no depende tanto de su rapidez y en cada lugar por el que pasan su intensidad en el medio es distinta.

Científicamente se les denomina “Ciclón Tropical” y este término engloba el resto de denominaciones como: tifones, huracanes o ciclones.

Estos fenómenos surgen en zonas de fuertes depresiones tropicales y son capaces de liberar una potencia de destrucción diez veces superior a una bomba nuclear.

Estos ciclones tropicales se forman sobre el agua cálida de los océanos y se ayudan de los vientos, cuando el aire caliente sube desde la superficie del océano, debajo de él se forma una zona de baja presión.

Son como motores gigantes que usan el aire cálido y húmedo como combustible. Esta es la razón por la que se forman sólo sobre océanos de agua templada, cerca del Ecuador.

El aire caliente sube y el frio cae. En las regiones ecuatorianas los océanos son cálidos, por lo que el aire que está sobre el agua también es cálido.

Como el aire se mueve hacia arriba y se aleja de la superficie, queda menos aire cerca de la superficie. El aire cálido se eleva causando un área de menor presión de aire cerca del océano.

El aire con mayor presión que está en las áreas circundantes llena el área de baja presión. Luego, este “nuevo” aire se torna cálido y también se eleva. En la medida en que el aire cálido continúa subiendo, el aire circundante gira para ocupar su lugar. Cuando el aire cálido y húmedo se eleva y se enfría, el agua que va subiendo en forma de vapor forma nubes. Todo el sistema de nubes y aire gira y crece, alimentado por el calor del océano y el agua que se evapora de la superficie.

Cuantas más nubes se forman y más aire cálido asciende, las nubes se juntan y comienzan a girar. También gira el agua debajo de ellas. De ahí el nombre “ciclón tropical”, ya que los giros imitan la actividad de los tornados en tierra.

En el Hemisferio Norte, los huracanes dan vuelta en el sentido contrario a las agujas del reloj, y en el Hemisferio Sur en la dirección de las mismas.

Por lo general se debilitan cuando tocan tierra, porque ya no se pueden «alimentar» de la energía proveniente de los océanos templados, aunque no siempre pasa eso y avanzan tierra adentro causando mucho daño por la lluvia y el viento antes de desaparecer por completo.

Cuando los vientos en la tormenta giratoria alcanzan los 60 km/h, la tormenta se denomina “tormenta tropical”. Y cuando alcanzan 120 km/h, se consideran oficialmente “ciclón tropical”, o huracán.

Los huracanes tienen diferentes clasificaciones de acuerdo a la velocidad de los vientos. Por ejemplo, un huracán de categoría 3 tiene vientos de 179 a 210 km/h, mientras que en uno de categoría 1 los vientos serán de entre 120 a 153 km/h.

La Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA, siglas en inglés) ha trabajado con la NASA para colocar satélites sobre la tierra para observar la formación de tormentas. Estos satélites también rastrean el progreso de un huracán. El control es la mejor forma para advertir a la gente sobre el inminente peligro de un huracán.

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The devastating effects that hurricanes are producing at this moment make us rethink the weakness of the Human Being before the unstoppable Force of Nature.

We will analyze from Hanan-Pacha what a hurricane consists of and how they form.

Hurricanes are the largest and most violent storms on earth, we do not know what hurricane has been the most shocking, since the impact does not depend so much on their speed and in each place that they pass their intensity in the middle is different.

Scientifically they are called “Tropical Cyclone” and this term includes the rest of denominations like: typhoons, hurricanes or cyclones.
These phenomena arise in areas of strong tropical depressions and are capable of releasing a destructive power ten times greater than a nuclear bomb.

These tropical cyclones are formed on the warm water of the oceans and are aided by the winds, when the hot air rises from the surface of the ocean, underneath it forms a zone of low pressure.

They are like giant engines that use warm, moist air for fuel. This is why they form only on temperate water oceans near the equator.
The hot air rises and the cold falls. In the Ecuadorian regions the oceans are warm, so the air on the water is also warm.
As air moves up and away from the surface, less air remains near the surface. Warm air rises causing an area of ​​lower air pressure near the ocean.

The higher pressure air in the surrounding areas fills the low pressure area. Then this “new” air becomes warm and also rises. As warm air continues to rise, the surrounding air rotates to take its place. When the warm, moist air rises and cools, the water that goes up in the form of vapor forms clouds. The whole system of clouds and air rotates and grows, fed by the heat of the ocean and the water that evaporates from the surface.

The more clouds form and the more warm air rises, the clouds gather and begin to rotate. It also rotates the water below them. Hence the name “tropical cyclone”, since the twists mimic the activity of tornados on land.
In the Northern Hemisphere, hurricanes turn counterclockwise, and in the Southern Hemisphere in the direction of the same.

They usually weaken when they touch the ground, because they can no longer “feed” on the energy from the temperate oceans, although this does not always happen and they go inland causing much damage from rain and wind before disappearing altogether.
When the winds in the rotating storm reach 60 km / h, the storm is called a “tropical storm.” And when they reach 120 km / h, they are officially considered a “tropical cyclone” or hurricane.

Hurricanes have different classifications according to the speed of the winds. For example, a category 3 hurricane has winds of 179 to 210 km / h, while in a category 1 hurricane winds will be between 120 to 153 km/h

The National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) has worked with NASA to place satellites on the ground to observe the formation of storms. These satellites also track the progress of a hurricane. Control is the best way to warn people about the imminent danger of a hurricane.

 

NEGATIVE RECORD AND COUNTDOWN / RECORD NEGATIVO Y CUENTA ATRÁS

3 Aug

Ya han saltado las alarmas, a partir de hoy nuestro bello planeta tendrá que realizar un sobreesfuerzo para alimentarnos.

Todo lo que consumamos a partir de ahora y hasta fin de año 2017, es más de lo que el planeta puede generar de una manera natural.

¿Cómo hemos llegado a esta situación? Debido a la sobreexplotación.

Cultivamos más de lo necesario, talamos más de lo necesario, pescamos más de lo necesario… y emitimos más dióxido de carbono del que los árboles pueden absorber.

 

Esto no sucedía décadas atrás, en 1969 el mundo consumía al mismo ritmo del que la tierra producía, pero nuestra sobreexplotación ha provocado que en este año 2017 la capacidad que tiene el planta para regenerarse de forma sostenible termine.

Este record negativo, se calcula comparando nuestra huella ecológica ( consumo total anual) y la biocapacidad del planeta ( la capacidad que dispone el planeta de regenerarse en un año).

Al sobreexplotar el planeta, provocamos deforestación, sequía, erosión de suelo, pérdida de biodiversidad…

 

Si tuviéramos una dieta menos proteica, el ‘Día’ se postergaría 31 jornadas, no 150 como es el caso ahora. Un tercio de la comida producida en el mundo para consumo humano (1.300 millones de toneladas anuales) se malgasta, cuando representa un 9% de la huella ecológica mundial.

Otros ámbitos que determinan la huella ecológica son la manera en que construimos y gestionamos nuestras ciudades (transporte público, uso de sistemas de calefacción o aire acondicionado) y la cantidad de población.

Si una de cada dos familias tuviera un hijo menos de los que tiene actualmente, en 2050 habría mil millones de personas menos de las que se esperan, lo que retrasaría el ‘Día’ 30 jornadas.

De momento seguimos consumiendo lo equivalente a la producción de 1,7 planetas.

Pero no disponemos de 1,7 planetas, ni de dos, disponemos de un planeta, nuestro hogar, llamado “Tierra” el cual estamos destruyendo.

Se puede invertir el proceso, y depende de cada uno de nosotros.

En nuestra mano está, es nuestra responsabilidad.

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We are already alerted, from today our beautiful planet will have to make an effort to feed us.

Everything we consume from now until the end of 2017, is more than the planet can generate in a natural way.

How did we get to this situation? Due to overexploitation.
We grow more than necessary, we cut more than necessary, we fish more than necessary … and emit more carbon dioxide than the trees can absorb.

This did not happen decades ago, in 1969 the world consumed at the same rate as the land produced, but our overexploitation has caused that in 2017 the plant’s ability to regenerate sustainably ends.

This negative record is calculated by comparing our ecological footprint (annual total consumption) and the planet’s biocapacity (the planet’s ability to regenerate in a year).

By overexploiting the planet, we cause deforestation, drought, soil erosion, loss of biodiversity …

If we had a diet less protein, the ‘Day’ would be postponed 31 days, not 150 as is the case now. One third of the world’s food produced for human consumption (1.3 billion tons per year) is wasted, when it represents 9% of the world’s ecological footprint.

Other areas that determine the ecological footprint are the way we build and manage our cities (public transport, use of heating systems or air conditioning) and the amount of population.

If one in every two families had a child less than it currently has, by 2050 there would be a billion people less than expected, which would delay the ‘Day’ 30 days.

At the moment we continue to consume the equivalent of the production of 1.7 planets.
But we do not have 1.7 planets, or two, we have a planet, our home, called “Earth” which we are destroying.

You can reverse the process, and it depends on each one of us.
In our hand it is our responsibility.

 

THE HOWL OF THE WOLVES / EL AULLIDO DE LOS LOBOS

17 Jul

Un lobo puede aullar por varias razones, pero la principal consiste en ser capaz de identificar dónde está el resto del grupo al cual pertenece. Estos aullidos también se pueden identificar como forma de advertir a otros grupos que están invadiendo sus territorios.

Por lo general creemos que los lobos se comunican básicamente aullando,

sin embargo, realmente se comunican con una gran variedad de métodos a través del sonido, el olor y el lenguaje corporal.

El aullido de un lobo se puede escuchar kilómetros a la redonda, y esta es la característica que los identifica.

Los sonidos de los lobos van desde los escalofriantes aullidos que sirven para reunir a la manada y que tienen un gran papel en la socialización y los lazos afectivos, hasta los cortos ladridos que significan miedo y se usan para advertir a otros miembros de la manada sobre amenazas o para asustar a los intrusos.

Hoy sabemos que los aullidos son un sistema de comunicación, y apenas estamos empezando a comprender lo complejo que es.

Otros sonidos incluyen quejidos, gimoteos, aullidos, gruñidos y rugidos, los cuales se escuchan probablemente con más frecuencia que los aullidos, y sin embargo es el aullido el que define al lobo y nos fascina.

Se han logrado interpretar hasta 21 mensajes diferentes en aullidos de la misma especie en función de su tono, longitud y fluctuación.

Cada subespecie de estos animales emite en frecuencias sutilmente diferentes que utilizan para reconocerse mutuamente y para diferenciarse de otros cánidos. Cada especie, por decirlo de otra manera, tiene su propio dialecto dentro de un lenguaje más o menos común

Puede que los lobos no se nos parezcan desde un punto de vista taxonómico, pero desde el ecológico, su comportamiento como estructura social es muy parecido al de los humanos. Esa es la razón por la que domesticamos perros en primer lugar. Los sentimos muy similares a nosotros.

Los sonidos de los lobos se pueden dividir en tres categorías. El ladrido se utiliza como una advertencia, tal vez por una madre para proteger a sus crías, o para mostrar agresión a un intruso. También hay un sonido conocido como gemido, utilizado por las madres con sus crías para indicar una disposición para cuidarlos o para calmarlos. Asimismo puede ser usado para demostrar la sumisión a dominio a los miembros de la manada. Finalmente, está el aullido. Éste se utiliza principalmente para comunicarse a través de largas distancias. El aullido de los lobos puede ayudar a recoger la manada. Puede utilizarse por razones sociales. Un lobo solo que se ha separado de la manada puede tratar de reubicarla mediante aullidos. También se puede utilizar como una petición de ayuda.

Se denomina “zoosemiótica” a la comunicación celular, biológica y animal. Al intercambio de señales’ que se da entre los animales de cualquier especie. La zoosemiótica tiene como objetivo estudiar los métodos que usan los animales para comunicarse entre sí.

Los animales tienen diferentes sistemas de emitir mensajes. Utilizan su sensibilidad y sus sentidos de olfato, vista, tacto, oído y gusto para emitir y recibir mensajes. Usan cuatro campos o sistemas de comunicación: El campo químico, el óptico, el táctil y el acústico; que como su nombre lo indica, todos éstos los perciben a través de sus sentidos.

El uso de éstos, les permite abarcar olores, intensidad de la luz, movimientos y el escuchar con claridad y precisión si alguien se acerca o se aleja, etc. Por ejemplo: un perro guardián percibe claramente la presencia de extraños, sabe como avisar o atacar si es necesario defender a su compañero humano. Percibe claramente el olor de las personas conocidas y desconoce sin temor a equivocaciones cuando la persona que está cerca no es grata. La comunicación entre los humanos y animales de otras especies también es muy frecuente cuando se establece una relación entre ambos, como ocurre entre el perro y su compañero humano.

El animal no humano aprende qué comportamientos son “buenos” y cuales no, y después a mantener un intercambio de afecto y lealtad indiscutible con algunas especies.

Los lobos aúllan más cuando un compañero al que aprecian o un miembro poderoso de la manada se aleja del grupo, posiblemente para seguir manteniendo el contacto. Este comportamiento, además de demostrar la sociabilidad de la especie, arroja luz sobre la capacidad de producción vocal de estos animales

 

Para que el aullido sea eficiente, el lobo tiene que doblar el cuello hacia arriba y es ahí donde vienen las leyendas de que los lobos les están aullando a la luna. Con la cabeza baja el aullido no es eficaz. La posición de la cabeza es la que les permite que el aullido se escuche alto. Cada lobo tiene un aullido diferente por lo que los demás miembros saben cuando los están llamando.

El aullido también es una forma de emocionar a los miembros de las manadas a la hora de salir a cazar. Estos animales pueden aullar al unísono antes de salir a buscar sus alimentos..

Es conocido que el aullido de un lobo se puede escuchar desde muy lejos del sitio en el que se está produciendo exactamente. Este sonido constituye la marca registrada mediante la que estos animales son reconocidos a lo largo y ancho del planeta pero quizás no todos conozcan cuáles son las razones por las que un lobo aúlla, ni que esta acción encarna el lenguaje de la especie, entiendo al lenguaje como un sistema comunicativo mediante el que dos lobos pueden entenderse entre sí.

 

Se dice, que cuando los lobos aúllan durante el día es porque están rabiosos. Esto no es cierto ya que se pueden escuchar a cualquier hora, aunque en la noche es cuando están más activos, sin embargo no se debe tener miedo cuando se escuchan lobos aullando, ya que los aullidos se pueden sentir a muchos kilómetros de distancia, y lo más probable es que estés bien lejos de donde están aullando los lobos.

Para empezar hay que decir que los lobos no aúllan cuando atacan a sus víctimas. De hecho, se ha demostrado que las presas ni siquiera reaccionan a este sonido. Quizá ellos simplemente no pueden relacionar ese sonido con el depredador lobuno.

Los lobos aúllan más frecuentemente en las tardes y también muy temprano por las mañanas, especialmente durante el invierno, y en la crianza de los cachorros durante la primavera. Los propios lobeznos, sin embargo, hacia finales del mes de Julio y dentro de los siguientes dos meses, son un asunto completamente diferente. Ellos aúllan con la menor provocación o estimulo. Esto puede ser por que los adultos continuamente los dejan en un ‘sitio de reunión’ para ir a cazar. Su soledad puede provocarles que intenten hacer contacto con lo que ellos interpretan que sea un miembro de la manada que ha regresado.

El ladrido es otro tipo de vocalización que hacen los lobos, normalmente lo hacen dentro de las manadas  para conseguir cualquier cosa. También lo pueden hacer cuando se dan cuenta de que el grupo del que forman parte está en peligro,  puede ser una señal para cuando el grupo cruce un área determinada.

el ladrido del perro no es igual al de un lobo. Mientras que el ladrido del perro doméstico es mas fuerte, agudo y repetitivo (que puede ser muy molesto para las personas cuando por ejemplo tratan de conciliar el sueño por las noches y no pueden por el escandaloso perro que tiene el vecino), el ladrido del lobo es totalmente lo contrario, es de un volumen mucho mas bajo, es mas grave y es mucho mas pausado entre un ladrido y otro, no es muy común escuchar a un lobo ladrar, pues solo lo hacen cuando tienen miedo, o cuando quieren asustar o confundir a otro animal.

Los gruñidos que utilizan el macho alfa y la hembra beta, son señales para mantener a los demás miembros de la manada en orden. El lobo omega es el de más bajo ranking en el grupo, pero cuando este lobo trata de avanzar en el grupo, el macho alfa o la hembra beta le gruñen para recordarle el ranking que tiene.

También es otra manera que tienen los lobos para mostrar agresión dentro del grupo, aunque no lo hacen frecuentemente, ya que de manera general se llevan bien entre ellos. Pueden hacerlo para advertirles a los cachorros que no hagan algo cuando están jugando demasiado con los demás miembros de la manada. Los lobos mayores participan en este tipo de juegos unos con otros por diversión, pero desde el observador no entrenado estos sonidos y estas acciones pueden parecer una pelea.

Entender la comunicación de diferentes especies es esencial para descubrir cómo han evolucionado los sistemas complejos de comunicación y, en última instancia, entender nuestra propia habilidad para el lenguaje.

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A wolf can howl for several reasons, but the main one is to be able to identify where the rest of the group to which it belongs is. These howls can also be identified as a way of warning other groups that are invading their territories.

Usually we believe that wolves communicate basically by howling,
However, they actually communicate with a variety of methods through sound, smell and body language.
The howling of a wolf can be heard miles round, and this is the characteristic that identifies them.

The sounds of the wolves range from the chilling howls that serve to gather the herd and have a great role in socialization and affective ties, to short barks that signify fear and are used to warn other members of the pack Threats or to scare the intruders.

Today we know that howls are a communication system, and we are just beginning to understand how complex it is.
Other sounds include moaning, whining, howling, grunting and roaring, which are probably heard more often than howls, and yet it is the howling that defines the wolf and fascinates us.

Up to 21 different messages have been interpreted in howls of the same species depending on their pitch, length and fluctuation.
Each subspecies of these animals emits on subtly different frequencies that they use to recognize each other and to differentiate themselves from other canines. Each species, to put it another way, has its own dialect within a more or less common language

Wolves may not resemble us from a taxonomic point of view, but from the ecological point of view, their behavior as a social structure is very similar to that of humans. That is why we domesticate dogs in the first place. We feel very similar to us.

The sounds of wolves can be divided into three categories. The barking is used as a warning, perhaps by a mother to protect her young, or to show aggression to an intruder. There is also a sound known as a moan, used by mothers with their young to indicate a disposition to take care of them or to calm them. It can also be used to demonstrate submission to domain members of the pack. Finally, there is the howl. This is mainly used to communicate over long distances. The howling of the wolves can help pick up the herd.

It can be used for social reasons. A single wolf that has separated from the herd can try to relocate it by howling. It can also be used as a request for help.

It is called “zoosemiotic” to cellular, biological and animal communication. The exchange of signals’ that occurs between animals of any species. The zoosemiotic aims to study the methods that animals use to communicate with each other.
Animals have different systems for sending messages. They use their sensitivity and their senses of smell, sight, touch, hearing and taste to send and receive messages. They use four fields or systems of communication: the chemical field, the optical, the tactile and the acoustic; Which as its name indicates, all these perceive them through their senses.

The use of these, allows them to include smells, intensity of light, movements and listening with clarity and precision if someone approaches or goes away, etc. For example: A watchdog clearly perceives the presence of strangers, knows how to warn or attack if it is necessary to defend his human companion. He clearly perceives the scent of familiar people and knows without fear of mistakes when the person who is near is not grateful.

Communication between humans and animals of other species is also very common when a relationship is established between them, as occurs between the dog and his human companion.
The non-human animal learns what behaviors are “good” and which are not, and then to maintain an exchange of affection and undisputed loyalty to some species.

Wolves howl more when a companion they appreciate or a powerful member of the pack moves away from the group, possibly to keep in touch. This behavior, in addition to demonstrating the sociability of the species, sheds light on the vocal production capacity of these animals

For the howling to be efficient, the wolf has to bend the neck up and that is where the legends come that the wolves are howling at the moon. With the head down the howling is not effective. The position of the head is the one that allows the howling to be heard loudly. Each wolf has a different howl that other members know when they are calling them.
The howling is also a way to excite the members of the herds when it comes to hunting. These animals may howl in unison before going out to get their food It is known that the howling of a wolf can be heard from far away from the site where it is occurring exactly. This sound is the trademark by which these animals are recognized throughout the planet but perhaps not everyone knows the reasons why a wolf howls, or that this action embodies the language of the species, I understand the language As a communicative system through which two wolves can understand each other.

It is said that when the wolves howl during the day it is because they are rabid. This is not true since they can be heard at any time, although at night it is when they are more active, however you should not be afraid when you hear wolves howling, since the howls can be felt many miles away, and It is likely that you are well away from where the wolves are howling.

To begin with we must say that wolves do not howl when they attack their victims. In fact, it has been shown that the dams do not even react to this sound. Perhaps they simply can not relate that sound to the wolf predator.

Wolves howl more frequently in the evenings and also very early in the morning, especially during the winter, and in breeding pups during the spring. The wolfs themselves, however, towards the end of July and within the next two months, are a completely different matter.

They howl with the least provocation or stimulation. This may be because adults continually leave them in a ‘meeting place’ to go hunting. Their loneliness may cause them to try to make contact with what they interpret to be a member of the returning herd.

Barking is another type of vocalization that wolves do, usually within the herds to get anything. You can also do this when you realize that the group you are in is in danger, it can be a signal for when the group crosses a certain area.

The barking of the dog is not the same as that of a wolf. While the barking of the domestic dog is stronger, sharper and repetitive (which can be very annoying to people when, for example, they try to fall asleep at night and can not because of the scandalous dog the neighbor has), the barking of the dog Wolf is totally the opposite, is of a much lower volume, is more serious and is much more paused between a bark and another, it is not very common to hear a wolf bark, because they only do it when they are afraid, or when they want to scare Or confuse another animal.

The grunts that use the alpha male and the beta female are signs to keep the other members of the pack in order. The omega wolf is the lowest ranked in the group, but when this wolf tries to advance in the group, the alpha male or the female beta will growl to remind him of the ranking he has. It is also another way that wolves have to show Aggression within the group, although they do not frequently, since they generally get along with each other.

They can do this to warn the puppies not to do something when they are playing too much with the other members of the pack. Older wolves participate in this type of play with each other for fun, but from the untrained observer these sounds and actions may seem like a fight.

Understanding the communication of different species is essential to discover how complex systems of communication have evolved. , Ultimately, understand our own ability for language.

THE BLACK RHINOCEROS / EL RINOCERONTE NEGRO

30 Jun
The black rhinoceros or hook-lip It is one of the two rhinoceroses that inhabit the African savannah. It is critically endangered, and at least two of its subspecies have been extinguished due to poaching. In cases like Mozanbique, the black rhinoceros has disappeared from the country.
It reaches 1.6 meters in height and 1500 kilos in weight, making it the fourth largest mammal in Africa behind the African elephant, white rhinoceros and hippopotamus.
In fact, both the white and the black rhinoceros are gray. What sets them apart is not the color, but the shape of the lip. The black rhinoceros has the upper lip pointed, while that of its white relative is square. This difference is due to their corresponding diets. Black rhinoceroses are pickers who get most of their livelihood from trees and shrubs. They use the lips to tear leaves and fruits from the branches. White rhinos graze grass, walking with their huge heads and square lips at ground level.
It is a herbivorous animal belonging to perisodactyls. It is one of the two species of native rhinoceros of Africa and its current distribution includes zones to the South and East of Africa.
There are about 3,610 black rhinoceros in the wild, but it is estimated that there were about 70,000 by the end of 1960. Black rhino has experienced the most drastic fall of all rhino species, due to poaching and loss of its habitat.
Rhino hunting soon became a risk sport increasingly demanded by the elites of the developed countries, and among the hunters. This hunt, coupled with the persecution to horn the Middle East (where still today are used to make the handle of ceremonial daggers) and traditional Asian medicine, pushed this species towards extinction.
With the exception of females and their offspring, black rhinoceroses are solitary animals. Between two and a half years and between five and five years, each delivery can take place. The only resultant offspring does not become independent until it is about three years old.
Black rhinos are generally described as the most aggressive of all rhinoceros species.
The males are solitary and territorial. The territories of females often overlap and are less solitary. They look for food in the morning and at night, and they sleep or in the hottest hours of the day.
The feeding of black rhinoceroses is quite curious, because like the rest of subspecies, they are herbivorous animals that when counting with a very big size, must consume a great amount of vegetables daily to be able to stay alive. Considering how much it weighs, it could be noted that approximately have to ingest an adequate amount to be able to maintain the nutritional needs of a living being between 800 and 1400 kilos.
They usually prefer soft and nutritious plants and have lost the front teeth because they have adapted to consume a type of concrete vegetables. They also have a curious upper lip in the form of a press that can be used to break the woody plants and consume them, hence also called hook-lipped rhinoceroses.
Black rhinoceroses feed at night, at dawn and at sunset. Under the warm African sun, they take refuge in the shade. Rhinos like to wallow. When they find a proper pond, they are usually covered with mud to protect themselves from the sun and repel mosquitoes.
They have a sharp ear and a fine sense of smell. They can find each other following the trail of smell that these giants leave behind.
Two horns appear, of which the first is more prominent. The horns of the rhinoceros grow up to eight centimeters a year, and are known to have reached the meter and a half. Females use them to protect their offspring, while males use them to attack their rivals.
Normally only one baby is born at each birth, although there have been some very exceptional cases in which two were born, and after childbirth the females will take at least two years to return to being mothers. The animals at birth are already about forty kilos in size, and in a few days they grow up and can follow their mother anywhere without major problems.
Although there is no specific date on which pregnancies tend to increase, black rhinos tend to have their offspring at the end of the rainy season and before the middle of the dry season.
The prominent horn that so much fame has given to the rhinoceros has also been the reason for its misfortune. Many specimens have been slaughtered for their hard hairy bump, coveted for medicinal uses in China, Taiwan, Hong Kong and Singapore. The horn is also highly prized in North Africa and the Middle East as a handle for decorative daggers.
In the 1960s it was started to protect it and the hunting and trade of rhinoceros horns was banned. Even so, poaching continued, despite the fact that in the African national parks the horns are cut to the specimens and the guards are usually allowed to shoot without warning to the furtivo.
Black rhinoceros does not have natural predators in the Animal world since it is a large animal that is also very violent if it feels threatened, its worst predator, enemy and threat is the human being. From the poaching in search of the horns as trophies and to sell them in the Black market until the occupation by different towns or houses in the zones that formerly constituted the native habitat of these animals, the great atrocity of finishing with one of these subspecies has been committed and the rest of them are currently in danger of extinction, to Although there are a large number of people and associations who struggle every day to eradicate poaching and save the black rhinoceros.
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-From 11 to 20 September 2017 (Re-connection with Nature through Music and Emotion)
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El rinoceronte negro o de labio ganchudo Es uno de los dos rinocerontes que habitan en la sabana africana. Está críticamente amenazado de extinción, y al menos dos de sus subespecies se han extinguido debido a la caza furtiva. En casos como el de Mozanbique, el rinoceronte negro ha desaparecido del país.
Llega a los 1,6 metros de altura y 1500 kilos de peso, lo que lo convierte en el cuarto mamífero más grande de África por detrás del elefante africano, el rinoceronte blanco y el hipopótamo.
En realidad, tanto el rinoceronte blanco como el negro son grises. Lo que les diferencia no es el color, sino la forma del labio. El rinoceronte negro tiene el labio superior en punta, mientras que el de su pariente blanco es cuadrado. Esta diferencia se debe a sus correspondientes dietas. Los rinocerontes negros son pacedores que obtienen la mayor parte de su sustento de árboles y arbustos. Usan los labios para arrancar hojas y frutos de las ramas. Los rinocerontes blancos pastan hierba, caminando con sus enormes cabezas y labios cuadrados a ras de suelo.
Es un animal herbívoro que pertenece a los perisodáctilos. Es una de las dos especies de rinocerontes nativos de África y su distribución actual incluye zonas al Sur y Este de África.
Existen alrededor de 3.610 rinoceronte negros en el medio silvestre, pero se estima que había cerca de 70.000 a finales de 1960. El rinoceronte negro ha experimentado la caída más drástica de todas las especies de rinoceronte, debido a la caza furtiva y la pérdida de su hábitat.
La caza del rinoceronte se convirtió pronto en un deporte de riesgo cada vez más demandado por las élites de los países desarrollados, y entre los cazadores. Esta caza, unida a la persecución para surtir de cuernos a Oriente Medio (donde todavía hoy se emplean para hacer el mango de dagas ceremoniales) y la medicina tradicional asiática, empujó a esta especie hacia la extinción.
A excepción de las hembras y su prole, los rinocerontes negros son animales solitarios. Entre cada parto pueden transcurrir entre dos años y medio y cinco años. La única cría resultante no se independiza hasta que tiene cerca de tres años.
Los rinocerontes negros generalmente se describen como la más agresiva de todas las especies de rinocerontes.
Los machos son solitarios y territoriales.
Los territorios de las hembras a menudo se superponen y son menos solitarias. Buscan comida en la mañana y en la noche, y duermen o en las horas más calurosas del día.
La alimentación de los rinocerontes negros es bastante curiosa, pues como el resto de subespecies, son animales herbívoros que al contar con un tamaño muy grande, deben consumir una gran cantidad de vegetales diarios para poder mantenerse con vida. Atendiendo a cuánto pesa, se podría reseñar que aproximadamente tienen que ingerir una cantidad adecuada para poder mantener las necesidades nutricionales de un ser vivo de entre 800 y 1400 kilos.
Suelen preferir plantas blandas y nutritivas y han perdido los dientes de delante pues se han adaptado a consumir un tipo de vegetales concretos. Cuentan también con un curioso labio superior en forma de prensa que pueden utilizar para romper las plantas más leñosas y consumirlas, de ahí que también se les denomine rinocerontes de labio ganchudo.
Los rinocerontes negros se alimentan de noche, al amanecer y con la puesta del sol. Bajo el cálido sol africano, se refugian tumbándose en la sombra. A los rinocerontes les gusta revolcarse. Cuando encuentran una charca apropiada, suelen cubrirse de barro para protegerse del sol y repeler a los mosquitos.
Tienen un oído agudo y un fino sentido del olfato. Pueden encontrarse entre sí siguiendo el rastro de olor que estos gigantes dejan a su paso.
Lucen dos cuernos, de los cuales el primero es más prominente. Los cuernos del rinoceronte crecen hasta ocho centímetros al año, y se sabe que han llegado a alcanzar el metro y medio. Las hembras los usan para proteger a sus crías, mientras que los machos los emplean para atacar a sus rivales.
Normalmente sólo nace una cría en cada parto, aunque se han registrado algunos casos muy excepcionales en los que han nacido dos ejemplares, y después del parto las hembras tardarán al menos dos años en volver a ser madres. Los animales al nacer tienen ya un tamaño de aproximadamente cuarenta kilos, y en muy pocos días crecen y pueden seguir a su madre a cualquier lado sin mayores problemas.
Aunque no existe una fecha concreta en la que suelan aumentar los embarazos, normalmente los rinocerontes negros suelen tener a sus crías al final de la estación de las lluvias y antes de que llegue la mitad de la estación seca.
El prominente cuerno que tanta fama ha dado al rinoceronte también ha sido el motivo de su desgracia. Muchos ejemplares han sido abatidos por su dura protuberancia parecida al pelo, codiciada para usos medicinales en China, Taiwán, Hong Kong y Singapur. El cuerno también es muy apreciado en África del Norte y Oriente Medio como empuñadura para dagas decorativas.
En los años 1960 se comenzó a protegerlo y se prohibió la caza y el comercio de cuernos de rinoceronte. Aun así, la caza furtiva continuó, a pesar de que en los parques nacionales africanos se sierran los cuernos a los ejemplares y los guardias suelen tener permiso para disparar sin aviso previo a los furtivos.
Aunque el rinoceronte negro no cuenta con depredadores naturales en el mundo animal puesto que se trata de un animal de gran tamaño que además resulta bastante violento si se siente amenazado, su peor depredador, enemigo y amenaza es el ser humano.
Desde la caza furtiva en busca de los cuernos como trofeos y para venderlos en el mercado negro hasta la ocupación mediante distintos pueblos o casas en la zonas que antiguamente constituían el hábitat autóctono de estos animales, se ha cometido la gran atrocidad de acabar con una de estas subespecies y el resto de ellas se encuentran actualmente en peligro de extinción, a pesar de que existen un gran número de personas y asociaciones que luchan cada día por conseguir erradicar la caza furtiva y salvar al rinoceronte negro.
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Trees Comunication / La Comunicación de los Árboles

9 May

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Los árboles pueden comunicarse entre ellos de manera similar a los animales.

En la raíz, se encuentra gran parte del secreto de la comunicación de los árboles.

Existe una estrecha relación entre las raíces de los árboles y un tipo de hongos que crecen alrededor de ellas, a esta alianza se le llama micorriza. La micorriza permite a los árboles comunicarse con otros, incluso saben distinguir entre los que son sus parientes directos y los que no.

Las hifas de los árboles ayudan a la comunicación entre ellos. Cuando un árbol es amenazado por una plaga o un animal herbívoro, lanza una señal a los demás para que produzcan una barrera tóxica para protegerse.

La Dra. Suzanne Simard es experta en la comunicación de los árboles y ha estudiado por mucho tiempo su comportamiento en los bosques canadienses. Ella descubrió que existen jerarquías y que los árboles más grandes ceden parte de sus nutrientes a los más pequeños.

En su libro The Hidden Life of Trees –La vida oculta de los árboles–, Peter Wohlleben explica cómo los árboles se comunican entre mediante ramas gruesas: “Los árboles son amigos. Se pueden ver cómo las ramas gruesas apuntan entre ellos, y así no bloquean la luz de sus compañeros.” Además, de esta manera, las plantas se transmiten continuamente información entre sí así como entre otros organismos como los insectos.

Ahora sabemos que las sociedades de los árboles pueden ser tan complejas como las de los animales. A los árboles más grandes se les llama Hubs o Árboles Madre, ellos son los encargados de favorecer el crecimiento de los más pequeños.

Los pinos jóvenes, multiplican hasta cuatro veces el contenido de su resina, su principal sustancia defensiva, pocas horas después de ser atacados por el gorgojo del pino (Hylobius abietis). Este insecto come su corteza y el tejido conductor de nutrientes y causa enormes pérdidas en el sector forestal en toda Europa. Además, su ataque desencadena cambios morfológicos en el sistema de canales resiníferos que protegen al pino a medio y largo plazo. Los pinos pueden dejar de crecer y dedicar todos sus recursos a producir barreras químicas y físicas adecuando su anatomía y fisiología a la situación de riesgo.

Para hacer frente a las continuas agresiones, los árboles han desarrollado complejos y variados sistemas defensivos que pueden regular en función del riesgo de ataque y de las condiciones ambientales. Así, del mismo modo que el sistema inmune del ser humano responde ante situaciones de riesgo de infección o ataque, los árboles reaccionan para aumentar y producir más y nuevas defensas.

Parece ser que algunos de los químicos que liberan aromas como el de la humedad ayuda a decir a otras plantas que es indispensable prepararse para el ataque de ciertos insectos depredadores. Wohlleben califica estos olores como los gritos de auxilio. Inclusive, se encontró que cuando las plantas poseen alguna infección o han sido devoradas por un insecto, liberan en el aire una gama de moléculas volátiles para mandar esa información. Y así, con esos químicos alrededor, las plantas más cercanas de la misma especie –e inclusive de otras– se vuelven menos vulnerables al ataque, pues producen toxinas que las vuelven más difíciles de digerir.

Esto sucede porque estos signos pueden viajar a través del aire o directamente a través de las ramas. Una de las consecuencias de estos signos volátiles, es que otros árboles o plantas pueden “escuchar” casi inmediatamente el mensaje que se está transmitiendo.

No obstante, no toda la información se transfiere mediante el aire, muchas veces esta información se produce mediante una simbiosis con el fungi del suelo –los hongos y setas– pero que sólo se expanden después de su reproducción sexual.

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Trees can communicate with each other in a similar way to animals.

In the root, much of the secret of the communication of the trees is found.

There is a close relationship between the roots of the trees and a type of fungi growing around them, this alliance is called mycorrhiza. The mycorrhiza allows the trees to communicate with others, even know how to distinguish between those who are their direct relatives and those who do not.

The hyphae of the trees help the communication between them. When a tree is threatened by a pest or herbivorous animal, it sends a signal to others to produce a toxic barrier to protect themselves.

Dr. Suzanne Simard is an expert on tree communication and has long studied her behavior in Canadian forests. She discovered that there are hierarchies and that the larger trees give away some of their nutrients to the little ones.

In his book The Hidden Life of Trees, Peter Wohlleben explains how trees communicate through thick branches: “Trees are friends. You can see how the thick branches point to each other, and so they do not block the light from their peers. “In addition, in this way, plants continuously transmit information to each other as well as to other organisms such as insects.

We now know that tree societies can be as complex as those of animals. The larger trees are called Hubs or Mother Trees, they are responsible for promoting the growth of the smallest.

Young pines multiply up to four times the content of their resin, their main defensive substance, a few hours after being attacked by the pine weevil (Hylobius abietis). This insect eats its bark and nutrient-carrying tissue and causes enormous losses in the forestry sector throughout Europe. In addition, its attack triggers morphological changes in the system of resin canals that protect pine in the medium and long term. The pines can stop growing and devote all their resources to produce chemical and physical barriers adapting their anatomy and physiology to the situation of risk.

To deal with the continuous attacks, trees have developed complex and varied defensive systems that can regulate according to the risk of attack and environmental conditions. Thus, just as the human immune system responds to situations of risk of infection or attack, trees react to increase and produce more and new defenses.

It seems that some of the chemicals that release moisture-like scents help tell other plants that it is essential to prepare for the attack of certain predatory insects. Wohlleben qualifies these scents as cries for help. It was even found that when plants have infection or have been eaten by an insect, they release a range of volatile molecules in the air to send that information. And so, with these chemicals around, the nearest plants of the same species – and even others – become less vulnerable to attack, producing toxins that make them more difficult to digest.

This happens because these signs can travel through the air or directly through the branches. One of the consequences of these volatile signs is that other trees or plants can “hear” almost immediately the message that is being transmitted.

However, not all information is transferred through the air, often this information is produced by a symbiosis with the fungi of the soil – fungi and mushrooms – but only expand after sexual reproduction.

 

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LOS TARDÍGRADOS / THE TARDIGRADES

1 May

¿Se trata de un Extraterrestre? Realmente no, pero entre todos los organismos vivos que hay en la Tierra los tardígrados podrían ser el mejor candidato. Son capaces de vivir durante décadas sin comer ni beber, de sobrevivir a temperaturas desde casi el cero absoluto hasta muy por encima del punto de ebullición del agua, de sobrevivir a presiones desde cerca de cero a muy por encima de las que hay en los fondos oceánicos, y de sobrevivir a la exposición directa de radiaciones peligrosas. Un perfecto ejemplo de extremófilo. Tal vez organismos como este son los que se podrían encontrar algún día en Marte.

También sabemos que los tardigrados son capaces de resistir al menos los 200 grados bajo cero y hasta 150 grados. Por si esto fuera poco, aguantan hasta las 6.000 atmósferas de presión, es decir, serías incapaz de aplastarlos con los dedos de tu mano. ¿Que les hace ser tan increíblemente resistentes?

Los tardígrados son invertebrados microscópicos (miden de 0,05 a 1,5 milímetros). Se conocen también como osos de agua debido a su aspecto y a la manera en la que se desplazan. Tienen ocho patas pero andan muy despacio, viven en el agua o en zonas húmedas (como musgos o helechos). Los científicos calculan que hay más de 1.000 especies de tardígrados en todo el mundo.

Son animales microscópicos segmentados, con secciones y tienen pequeñas patas con garras con las que se desplazan muy lentamente. Además, cuentan con una probóscide (una especie de trompa) con la que absorben su comida que es normalmente el contenido celular de pequeños seres vivos o de ciertas plantas. No tienen sistema circulatorio ni respiratorio, pero sí excretor, digestivo y nervioso. Ponen huevos pero no poseen una fase de larva, como los insectos.

Gracias a los estiletes de su boca, perforan los vegetales de los que se alimentan y succionan los productos de la fotosíntesis, pero también pueden alimentarse absorbiendo el contenido celular de otros organismos microscópicos como bacterias, algas, rotíferos, nematodos… Algunos son depredadores y pueden ingerir microorganismos enteros.

Su aparato digestivo es básicamente la boca, una faringe con potentes músculos para hacer los movimientos de succión que se abre directamente al intestino y el ano. Algunas especies sólo defecan cuando mudan.

Pueden sobrevivir durante 30 años en condiciones de laboratorio sin una sola gota de agua. Hay fuentes que aseguran que resisten hasta 120 años o que se han encontrado en hielos de 2000 años de antigüedad y han podido revivir, aunque probablemente sean exageraciones.

Si hierves un tardígrado, sobrevive. Si lo sometes a temperaturas de casi el cero absoluto (-273ºC), sobrevive. Su rango de supervivencia va de -270ºC a 150ºC.

Son capaces de soportar desde el vacío hasta  6.000 atmósferas, es decir, 6 veces la presión que hay en el punto más profundo de la Tierra, la Fosa de las Marianas (11.000 metros de profundidad).

Son tan resistentes en parte porque pueden reparar el propio ADN , así como reducir el contenido de agua del cuerpo a un pequeño porcentaje. La supervivencia de largo alcance de estos extremófilos se puso a prueba en 2011 en el exterior de un transbordador espacial en órbita. Recientemente, algunos de estos casi se convirtieron en extraterrestres cuando fueron lanzados a la luna marciana Phobos a bordo de la misión rusa Fobos-Grunt, pero continuaron siendo terrestres ya que el cohete falló y la cápsula permaneció en órbita alrededor de la Tierra.

El escaso registro fósil, su parentesco evolutivo poco claro y su gran resistencia, provocaron hipótesis que especulaban con la posibilidad que los tardígrados hayan venido del espacio exterior.  No se trata de una idea descabellada, aunque altamente improbable. La panspermia es la hipótesis por la cual la vida, o mejor dicho, las moléculas orgánicas complejas, no se originaron en la Tierra, sino que llegaron gracias a meteoritos durante los inicios del Sistema Solar. De hecho, se han encontrado meteoritos con aminoácidos (moléculas indispensables para la vida) en su composición, por lo que la panspermia es una hipótesis que no se puede descartar todavía.

Pero no es el caso de los tardígrados: su ADN es igual al del resto de seres vivos terrestres y los últimos estudios filogenéticos los emparentan con los onicóforos (animales parecidos a gusanos), asquelmintos y artrópodos. Lo fascinante es que es el animal con más ADN ajeno: hasta el 16% de su genoma pertenece a hongos, bacterias o arqueas, obtenidos por un proceso llamado transferencia genética horizontal. La presencia de genes ajenos en otras especies animales no suele ser más del 1%. ¿Será esto lo que le ha permitido desarrollar esta gran resistencia?

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Is this an alien? Not really, but among all living organisms on Earth, tardigrades could be the best candidate. They are able to live for decades without eating or drinking, surviving temperatures from almost absolute zero to well above the boiling point of the water, surviving pressures from near zero to far above those in the bottoms And to survive direct exposure to hazardous radiation. A perfect example of extremophile. Maybe organisms like this are the ones that could be found someday on Mars.

We also know that tardigrados are able to withstand at least 200 degrees below zero and up to 150 degrees. If this were not enough, they withstand up to 6,000 atmospheres of pressure, that is, you would be unable to crush them with the fingers of your hand. What makes them so incredibly resilient?

The tardigrades are microscopic invertebrates (measuring from 0.05 to 1.5 millimeters). They are also known as water bears because of their appearance and the way they move. They have eight legs but they walk very slowly, they live in the water or in moist areas (like mosses or ferns). Scientists estimate that there are more than 1,000 species of tardigrades worldwide.

They are segmented microscopic animals, with sections and have small paws with claws with which they move very slowly. In addition, they have a proboscis (a kind of tube) with which they absorb their food which is usually the cellular content of small living things or certain plants. They have no circulatory or respiratory system, but excretory, digestive and nervous. They lay eggs but do not have a larva stage, like insects.

Thanks to the stilettos of their mouth, they pierce the plants from which they feed and suck the products of photosynthesis, but they can also feed by absorbing the cellular content of other microscopic organisms like bacteria, algae, rotifers, nematodes … Some are predators and can Ingest whole microorganisms.

Their digestive system is basically the mouth, a pharynx with powerful muscles to make the suction movements that opens directly to the intestine and anus. Some species only defecate when they change.

They can survive for 30 years in laboratory conditions without a single drop of water. There are sources that claim that they resist for up to 120 years or that have been found in 2000 years old ice and have been able to revive, although they are probably exaggerations.

If you boil a tardigrade, survive. If you put it at temperatures of almost absolute zero (-273ºC), it survives. Its survival range goes from -270ºC to 150ºC.

They are able to withstand from the vacuum up to 6,000 atmospheres, that is to say, 6 times the pressure that exists in the deepest point of the Earth, the Trench of Marianas (11,000 meters of depth).

They  are so resistant in part because they can repair the DNA itself, as well as reduce the water content of the body to a small percentage. The long-range survival of these extremophiles was tested in 2011 on the outside of an orbiting space shuttle. Recently, some of them almost became extraterrestrials when they were thrown to the Phobos Martian moon Phobos aboard the Russian Fobos-Grunt mission, but continued to be terrestrial as the rocket failed and the capsule remained in orbit around the Earth.

The scarce fossil record, unclear evolutionary kinship and great resistance provoked hypotheses that speculated that the tardigrades might have come from outer space. This is not a wild idea, but highly improbable. Panspermia is the hypothesis by which life, or rather, complex organic molecules, did not originate on Earth, but came from meteorites during the early solar system. In fact, meteorites with amino acids (essential molecules for life) have been found in their composition, so panspermia is a hypothesis that can not be ruled out yet.

But it is not the case of the tardigrades: their DNA is the same as the rest of terrestrial living beings and the last phylogenetic studies are related to the onicóforos (animals similar to worms), asquelmintos and arthropods. The fascinating thing is that it is the animal with more foreign DNA: up to 16% of its genome belongs to fungi, bacteria or archaea, obtained by a process called horizontal gene transfer. The presence of foreign genes in other animal species is usually no more than 1%. Is this what has allowed you to develop this great resistance?