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THE AZTECS / LOS AZTECAS

12 Jul

LOS AZTECAS

 Según una leyenda, los aztecas fundarían una gran ciudad allí donde encontraran un águila devorando a una serpiente posado sobre un nopal. En el año 1325, los sacerdotes aztecas descubrieron esta escena en un islote cerca del lago Texcoco, y allí erigieron la ciudad llamada Tecnochtitlán.

En el momento de su más alto desarrollo, el Imperio azteca se extendió por lo que hoy es la región central del país, desde la costa del golfo de México hasta la del Pacífico, y desde el Bajío hasta Oxaca.

El llamado Imperio azteca fue un estado que floreció en el siglo XIV en Mesoamérica. Fue encabezado por los mexicas—llamados erróneamente aztecas—, un pueblo queera originario de un sitio conocido como Aztlán, al que se suele ubicar fuera de los confines de Mesoamérica. Sin embargo, parece plausible que los mexicas fueran un pueblo de tradición cultural netamente mesoamericana y no los descendientes de grupos chichimecas dedicados a la cacería y la recolección.

La influencia de los Olmecas sobre la cultura Azteca fue muy grande, sobretodo porque ellos vivían, en tiempos diferentes, básicamente en la misma región. Después de la hegemonía olmeca, la región sufrió varias invasiones de pueblos venidos de América del Norte.

Los primeros pobladores procedentes del Norte, de la región de los Nahua (familia lingüística Nahuatl), construyeron, entre el año 500 – 600 d.c, basados en tradiciones olmecas, una gran ciudad, Teotihuacan, con gigantescas pirámides en honor al Sol, la Luna y sus dios mayor, Quetzalcóatl. En ese centro urbano desarrollaron una sociedad azteca sobre la cual tenemos poca información.

La sociedad de la cultura azteca, parece ser una sociedad fundada en aspectos religiosos y militares, aquellos que tenían más poder eran los sacerdotes, seguidos de los jefes militares, seguían los altos funcionarios del imperio.

Los altos funcionarios administrativos y militares recibían la denominación de tecuhtli (dignatario), eran escogidos por el soberano azteca (Tlatoani) y tenían una serie de privilegios, no pagaban impuestos y vivían en grandes residencias.

El modo en que los mexicas impusieron su dominio sobre otros pueblos mesoamericanos fue diverso. Aunque se suele señalar el carácter militar de varias conquistas mexicas, también establecieron una complicada red de alianzas matrimoniales con las élites locales para asegurar la lealtad hacia el poder de México-Tenochtitlan.

Los mexicas nunca pudieron derrotar a los tarascos, y la presencia de este pueblo impidió la expansión de sus dominios hacia el occidente. El fin del régimen de dominio internacional de los mexicas y sus aliados en Mesoamérica concluyó con la Conquista española de México-Tenochtitlan.

La formación del imperio azteca se baso en una alianza de tres grandes ciudades: Texcoco, Tlacopán y Tenochtitlán. Los aztecas extendieron su poder por toda la región de Mesoamérica. Las relaciones políticas que se establecieron entre los aztecas y las regiones que controlaban aun no son muy claras, pero podemos afirmar que no era una estructura rigurosamente centralizada, como la edificada por los Incas en Sudamérica.

En la Confederación Azteca convivieron innumerables comunidades con idiomas, costumbres y culturas diferentes (zapotecas, mixtecas, totonacas, etc) La unidad entre ellas se daba en torno a aspectos religiosos y, principalmente, a través de la centralización militar de los aztecas y la contribución obligatoria de impuestos de los pueblos mesoamericanos sometidos al Imperio Azteca.

Las diversas provincias de la región de Mesoamérica, además de los tributos, debían proporcionar contingentes militares y someterse a la justicia de los tribunales de la capital azteca, Tenochtitlán.

Establecieron México Tenochtitlan en el centro del Valle de México, expandiendo su control hacia ciudades-estado ubicadas en los actuales estados de México, Veracruz, Puebla, Oaxaca, Guerrero, la costa de Chiapas, Estado de Hidalgo, y parte de Guatemala. El territorio que se conquistó no fue de un monótono clima, sino que abarcó climas tan variados como el clima polar de alta montaña hasta los climas cálidos. Hubo una gran variedad de ecosistemas desde bosques de coníferas, mixtos, caducifolios hasta los ecosistemas cálidos como lo son las selvas tropicales, desiertos rocosos, selva caducifolia, manglares, bosque tropical, entre otros ecosistemas.

La economía de la civilización azteca se basaba justamente en el pago de tributos, en mercancías, de los pueblos de Mesoamérica sometidos a ellos. Los aztecas al no destruir las ciudades sometidas y apoyar el mantenimiento relativo del poder local obtuvieron gran recaudación de tributos. Se estima que al final del Imperio Azteca la ciudad de Tenochtitlán recibía toneladas de maíz, cacao, chile seco, centenares de litros de miel, millares de fardos de algodón, manufacturas textiles, etc.


La producción agrícola de la cultura Azteca estaba basada esencialmente en la producción de cereales, sobretodo de maíz que, en verdad, fue la base de la alimentación de las civilizaciones precolombinas. Es muy probables que esas sociedades no se habrían desarrollado sin el maíz, pues ellos sustentaban y posibilitaban el crecimiento de su población en ese cereal.

La posesión de tierras tenia una característica muy interesante: el Estado azteca era propietario de todas las tierras y las distribuía a los templos, ciudades y barrios.

En las ciudades y barrios, la explotación de las tierras tenia un carácter colectivo, todo hombre adulto tenia derecho de cultivar un pedazo de tierra para su sobrevivencia.

En la fase final del imperio Azteca, esa relación fue modificándose, pues los sacerdotes y jefes militares se eximieron del trabajo en la tierra, creando una forma de diferenciación social.

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THE AZTECS

According to one legend, the Aztecs would found a great city where they would find an eagle devouring a snake perched on a cactus. In 1325, the Aztec priests discovered this scene on an islet near Lake Texcoco, and there erected the city called Tecnochtitlán.
At the time of its highest development, the Aztec Empire extended into what is now the central region of the country, from the coast of the Gulf of Mexico to the Pacific, and from the Bajio to Oxaca.
The so-called Aztec Empire was a state that flourished in the fourteenth century in Mesoamerica. It was headed by the Mexica-erroneously called Aztecs-a people who
Was originally from a site known as Aztlan, which is usually located outside the confines of Mesoamerica. However, it seems plausible that the Mexicas were a people of purely Mesoamerican cultural tradition and not the descendants of Chichimec groups dedicated to hunting and gathering.

The influence of the Olmecs on the Aztec culture was very great, especially since they lived, in different times, basically in the same region. After the Olmec hegemony, the region suffered several invasions of peoples coming from North America.

The first settlers from the North, from the Nahua region (Nahuatl linguistic family), built between 500 and 600 AD, based on Olmec traditions, a large city, Teotihuacan, with gigantic pyramids in honor of the Sun, Moon And their eldest god, Quetzalcoatl. In this urban center they developed an Aztec society about which we have little information.

The society of the Aztec culture, seems to be a society founded on religious and military aspects, those who had more power were the priests, followed by the military chiefs, followed the high officials of the empire.
The high administrative and military officials were called tecuhtli (dignitary), they were chosen by the soberan Azteca (Tlatoani) and had a series of privileges, did not pay taxes and lived in large residences.

The way in which the Mexicas imposed their dominion on other mesoamericanos towns was diverse. Although the military character of several Mexica conquests is often noted, they also established a complicated network of marital alliances with local elites to secure loyalty to Mexico-Tenochtitlan’s power.
The Mexicas were never able to defeat the Tarascos, and the presence of this town prevented the expansion of their dominions towards the West. The end of the regime of international domination of the Mexicas and their allies in Mesoamerica concluded with the Spanish Conquest of Mexico-Tenochtitlan.

The formation of the Aztec empire was based on an alliance of three major cities: Texcoco, Tlacopán and Tenochtitlán. The Aztecs extended their power throughout the region of Mesoamerica. The political relations that were established between the Aztecs and the regions that they controlled are still not very clear, but we can affirm that it was not a rigorously centralized structure, like the one built by the Incas in South America.

In the Aztec Confederation there were innumerable communities with different languages, customs and cultures (Zapotec, Mixtec, Totonac, etc.) The unity between them was based on religious aspects and, mainly, through the military centralization of the Aztecs and the contribution Obligatory taxation of the Mesoamerican peoples submitted to the Aztec Empire.
The various provinces of the Mesoamerica region, in addition to the tributes, were to provide military contingents and submit to the courts of the Aztec capital, Tenochtitlan.

They established Mexico Tenochtitlan in the center of the Valley of Mexico, expanding its control to city-states located in the present states of Mexico, Veracruz, Puebla, Oaxaca, Guerrero, the coast of Chiapas, State of Hidalgo, and part of Guatemala. The territory that was conquered was not of a monotonous climate, but it covered climates as varied as the polar climate of high mountain to the warm climates. There was a wide variety of ecosystems ranging from coniferous, mixed, deciduous forests to warm ecosystems such as rainforests, rocky deserts, deciduous forest, mangroves, tropical forests, among other ecosystems.

The economy of the Aztec civilization was based precisely on the payment of taxes, in merchandise, from the peoples of Mesoamerica subjected to them. The Aztecs, by not destroying the subdued cities and supporting the relative maintenance of the local power, obtained a large collection of taxes. It is estimated that at the end of the Aztec empire the city of Tenochtitlan received tons of corn, cacao, dry chile, hundreds of liters of honey, thousands of cotton bales, textile manufactures, ceramics, weapons, as well as animals, birds, perfumes, paper , etc.

The agricultural production of the Aztec culture was based especially in the production of cereals, especially maize, which, in fact, was the basis of the pre-Columbian civilization. It is very probable that these societies would not have developed without maize, since they supported and made possible the growth of their population in that cereal.

The possession of land had a very interesting characteristic: the Aztec State owned all the lands and distributed To the temples, cities and neighborhoods. In the cities and neighborhoods, the exploitation of the lands had a collective character, every adult man had the right to cultivate a piece of land for his survival. In the final phase of the Aztec empire, that relationship was modified, since priests and military leaders exempted themselves from work on earth, creating a form of social differentiation.

 

 

 

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