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AURORA BOREAL

3 Jul

 

La Auroral Boreal, es uno de los más grandiosos fenómenos naturales, usualmente aparece en el cielo nocturno entre finales de Agosto y Abril.

Como otros tantos fenómenos naturales la Aurora Boreal aparece referida en numerosos mitos y leyendas. Alguna gente dice que las Auroras Boreales son espíritus moviéndose a través del cielo o que son reflejos de los escudos de las famosas guerreras Valkirias. Otra leyenda dice que son las chispas que se generan cuando la cola de un zorro golpea la cima de una colina.

 

Las luces del norte o aurora boreal han fascinado a esquimales, lapones y demás tribus árticas desde los tiempos más remotos, incluso los griegos ya la conocían…

 

En el folklore abundan las explicaciones sobre el origen de estas fascinantes luces del norte. En finés se llaman “revontulet”, que significa “fuegos del zorro”. El nombre se deriva de una antigua leyenda sobre el zorro del ártico que decía que los rabos de los zorros que corrían por los montes lapones, se golpeaban contra los montones de nieve y las chispas que salían de tales golpes se reflejaban en el cielo. En otras culturas los fuegos del zorro designaban al brillo resplandeciente emitido por algunos tipos de hongos que crecen en la madera podrida.

Los esquimales, los lapones, los habitantes de Groenlandia, e incluso las tribus del noreste de la India estaban familiarizados con esta luz misteriosa del cielo. Sus leyendas tomaban muchas formas y estaban asociadas con sus ideas de la vida en el otro mundo. Según una leyenda esquimal, la aurora boreal era un sendero estrecho, sinuoso y peligroso que conducía a las regiones celestiales y su luz se debía a la llegada de los nuevos espíritus.

 

En la actualidad los científicos saben que la Aurora Boreal es causada por los vientos solares al chocar contra la atmosfera superior de la tierra que está a 100 Km de altura. Los campos magnéticos de la tierra dirigen el flujo de los electrones hacia la magnetosfera sobre los polos Norte y Sur. Esta es la razón por la cual las mejores localizaciones para ver las Auroras están en el Círculo Ártico. Estadísticamente el mejor momento para ver las Auroras es justo antes de la medianoche.

La aurora del hemisferio norte fue nombrada aurora boreal (luces del norte) por el científico francés Pierre Gassendi en 1621, quien fue el primero en hacer observaciones aurorales sistemáticas. La aurora del sur fue nombrada aurora austral (luces del sur) por el capitán James Cook en 1773, cuando la observó por primera vez en el Océano Índico. Ya los filósofos griegos consideraban a la aurora del norte como un fenómeno natural, y la asociaban con el reflejo de la luz en los hielos polares.

 

El sol desprende partículas cargadas de mucha energía, iones, principalmente protones, y electrones, los cuales viajan por el espacio a velocidades entre 320 y 704 kilómetros por segundo, es decir, necesitan tan solo entre 130 y 60 horas en llegar a la Tierra. Al conjunto de partículas que vienen del Sol se les conoce como viento solar.

Cuando éste interactua con los bordes del campo magnético terrestre, que está originado por el movimiento del núcleo terrestre en estado semilíquido con abundante hierro y animado por la rotación de nuestro planeta, algunas de las partículas quedan atrapadas por él y siguen el curso de las líneas de fuerza magnética en dirección a la ionosfera.

La ionosfera es la parte de la atmósfera terrestre que se extiende hasta unos 60 o 100 kilómetros desde la superficie de la tierra. Cuando las mencionadas partículas chocan con los gases en la ionosfera, empiezan a brillar, produciendo el espectáculo que conocemos como aurora boreal y austral. La variedad de colores rojo, verde, azul y violeta que aparecen en el cielo se deben a los diferentes gases que componen la ionosfera.

Para los lugareños del Norte de Noruega las auroras boreales son parte de su vida. En esta zona la aurora ha sido y es todavía una rica fuente de inspiración para el arte, la mitología y las leyendas. Para otros como el célebre científico Neil deGrasse Tyson, el fenómeno de las auroras boreales es un ejemplo más de cómo de hermosa puede ser la ciencia. “Es una cosa curiosa sobre el universo”, asegura, “detrás de las más hermosas vistas se encuentra uno de los mayores problemas de la física”.

 

Cuando el viento solar choca con el campo magnético de la Tierra, éste se estira como si de una banda elástica se tratase, y acumula dentro toda la energía. Llega un momento en el que las líneas del campo magnético se reconectan y liberan de golpe toda esta energía, lo que propulsa a los electrones de vuelta a la Tierra. Cuando estas partículas tan aceleradas chocan con la parte superior de la atmósfera se genera el plasma llamado aurora, causante del despliegue de brillos y colores que se puede observar en los polos en determinadas épocas del año.

Lo que desconcertaba a los científicos era el gran número de electrones generados en estos eventos, ya que, según la teoría, sería imposible sostener un campo eléctrico en las líneas del campo magnético. Sin embargo, la simulación del MIT, cuyos resultados se publican en Nature Physics, ha demostrado que es este campo lo que precisamente se necesita para acelerar los electrones. Además, según los datos del simulador, la región activa de la magnetosfera, que es el lugar donde se produce la liberación de electrones, es unas mil veces más grande de lo que se pensaba. Este volumen es suficiente para explicar la enorme cantidad de electrones con gran aceleración que han sido detectados en las misiones espaciales.

 

Las Auroras Boreales suelen ocurrir también en verano pero el Sol de la Medianoche y la luminosidad del cielo no nos permiten verlas. El Hotel Kakslauttanen ofrece una buena oportunidad de ver las Auroras Boreales, ya que está situado a 250 Km. sobre el Círculo Ártico y hay muy poca contaminación lumínica. Una de las mejores maneras de ver una Aurora Boreal es pasando la noche en un Iglú de Cristal. La Aurora Boreal es visible desde finales de Agosto hasta Abril.

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Auroral Boreal, is one of the most magnificent natural phenomena, usually appears in the night sky between the end of August and April.
Like so many natural phenomena Aurora Boreal appears referred in numerous myths and legends. Some people say that the Northern Lights are spirits moving across the sky or that they are reflections of the shields of the famous Valkyrie warriors. Another legend says that it is the sparks that are generated when the tail of a fox hits the top of a hill.

The northern or aurora boreal lights have fascinated Eskimos, Lapps and other Arctic tribes since the earliest times, even the Greeks knew it …

In the folklore abound the explanations on the origin of these fascinating lights of the north. In Finnish they are called “revontulet”, which means “fox fires”. The name is derived from an ancient legend about the fox of the Arctic that said the tails of the foxes that ran through the mountains of the Lapps, beat against the piles of snow and the sparks that came out of such blows were reflected in the sky. In other cultures fox fires designated the glowing glow emitted by some types of fungi growing on rotten wood.

The Eskimos, the Lapps, the inhabitants of Greenland, and even the tribes of northeastern India were familiar with this mysterious light from the sky. His legends took many forms and were associated with his ideas of life in the other world. According to an Eskimo legend, the aurora borealis was a narrow, sinuous and dangerous path leading to the celestial regions and its light was due to the arrival of the new spirits.

Scientists now know that the Aurora Borealis is caused by solar winds by colliding with the upper atmosphere of the earth that is 100 km high. Earth’s magnetic fields direct the flow of electrons towards the magnetosphere on the North and South poles. This is why the best locations to see the Auroras are in the Arctic Circle. Statistically the best time to see the Auroras is just before midnight.

 

The aurora of the northern hemisphere was named aurora boreal (northern lights) by the French scientist Pierre Gassendi in 1621, who was the first to make systematic auroral observations. The southern aurora was named aurora austral (southern lights) by Captain James Cook in 1773, when he first observed it in the Indian Ocean. Already the Greek philosophers regarded the aurora of the north as a natural phenomenon, and associated it with the reflection of light in the polar ice.

The sun releases particles charged with a lot of energy, ions, mainly protons, and electrons, which travel through space at speeds between 320 and 704 kilometers per second, that is, they need only between 130 and 60 hours to reach Earth. The set of particles that come from the Sun are known as solar wind.

When it interacts with the edges of the Earth’s magnetic field, which is caused by the movement of the Earth’s nucleus in a semi-liquid state with abundant iron and animated by the rotation of our planet, some of the particles are trapped by it and follow the course of the lines Of magnetic force in the direction of the ionosphere.
The ionosphere is the part of Earth’s atmosphere that extends up to about 60 or 100 kilometers from the surface of the earth. When the aforementioned particles collide with the gases in the ionosphere, they begin to glow, producing the spectacle known as aurora boreal and austral. The variety of colors, red, green, blue and violet appearing in the sky are due to the different gases that make up the ionosphere.

For northern Norwegian villagers the northern lights are part of their life. In this area the aurora has been and still is a rich source of inspiration for art, mythology and legends. For others like the celebrated scientist Neil deGrasse Tyson, the aurora borealis phenomenon is yet another example of how beautiful science can be. “It’s a curious thing about the universe,” he says, “behind the most beautiful views is one of the biggest problems in physics.”

When the solar wind collides with the Earth’s magnetic field, it stretches as if it were an elastic band, and accumulates all the energy inside. There comes a time when the lines of the magnetic field reconnect and suddenly release all this energy, which propels the electrons back to Earth. When these accelerated particles collide with the upper part of the atmosphere, the plasma called aurora is generated, causing the display of brightness and colors that can be observed at the poles at certain times of the year.

 

What disconcerted the scientists was the large number of electrons generated in these events, since, according to theory, it would be impossible to sustain a Electric field in the lines of the magnetic field. However, the MIT simulation, the results of which are published in Nature Physics, has shown that this field is precisely what is needed to accelerate electrons.

In addition, according to the simulator data, the active region of the magnetosphere, which is the place where the release of electrons occurs, is a thousand times larger than previously thought. This volume is sufficient to explain the enormous amount of electrons with great acceleration that have been detected in the space missions.

The Northern Lights usually occur also in summer but the Sun of Midnight and the luminosity of the sky do not allow us to see them. The Hotel Kakslauttanen offers a good opportunity to see the Northern Lights, as it is located 250 km above the Arctic Circle and there is very little light pollution. One of the best ways to see a Aurora Borealis is to spend the night in a Crystal Igloo. The Aurora Borealis is visible from the end of August until April.

 

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