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The snake carterpillar / La oruga serpiente

23 Oct

¿Conoces la Oruga Serpiente? Si no es así, acompáñanos en este artículo y descubrirás un ser fascinante.

Se les llama “Oruga Serpiente” porque tienen la capacidad de parecerse a una serpiente cuando se sienten amenazadas por depredadores, es un sistema defensivo.

Utilizan lo que se denomina mimetismo, se trata de una estrategia muy común entre los insectos. Adoptan la apariencia y el comportamiento de especies peligrosas para confundir a sus depredadores.

Se trata realmente de polillas de la familia Sphingidae, que se encuentran en América del Sur, África y América Central, en su forma larvaria, capaces de expandir sus segmentos corporales anteriores y parecerse mucho a una serpiente.

Esta oruga inofensiva a veces muerde a los depredadores potenciales.

Por supuesto, no tienen colmillos reales por lo que no pueden hacer ningún daño serio, pero su apariencia es lo suficientemente convincentes para asustar incluso a seres humanos.

Tienen la cabeza como una cápsula resistente y dura, formada por dos hemisferios, entre los que se inserta una frente triangular. En la parte inferior de cada hemisferio, la cabeza tiene una serie de ojos simples dispuestos en forma de herradura, si bien algunas orugas que viven en la oscuridad carecen totalmente de ellos. Más importantes que los ojos son, no obstante, son las dos potentes mandíbulas, en forma de cuchara, con el borde abundantemente dentado.

Si su camuflaje inicial de ramita de árbol no consigue su objetivo de engañar a sus depredadores, esta oruga adopta la apariencia de una serpiente. Acorta la cabeza y se vuelve sobre el lomo, mostrando un par de convincentes “ojos” falsos.

Existen muchas otras orugas consideradas como imitadoras de serpientes (por ejemplo, varias especies del género Papilio, algunas de las cuales incluso tienen apéndices similares a la lengua bífida de un ofidio); no obstante, ninguna se acerca a la Hemeroplanes en cuanto a realismo.

La oruga no solo reproduce fielmente la cabeza triangular, ojos y escamas de una víbora, sino también los orificios nasales y las “fosetas”, que son los detectores de calor que la víbora auténtica usa para encontrar su alimento en la oscuridad.

Se alimentan fundamentalmente de las hojas tiernas de la planta Fischeria, aunque también prefieren el Epilobium y Galio, así como Fucsia dependiendo de la etapa de reproducción que se encuentren.

La larva tiene unos 75 mm de largo, son de color verde y marrón. Como la mayoría de las orugas, tienen un espina dorsal que presenta “curva posterior” en el final del segmento abdominal.

Las orugas son comidas por los pájaros, pero la pose que adoptan de “serpiente” cuando se sienten amenazados, los mantiene alejados (por lo menos por algún tiempo). El truco del camuflaje da resultado, especialmente en la penumbra de la selva.

Los adultos son comidos por una determinada especie de murciélagos.

El Ser humano está dañando su hábitat en la selva, debido a la tala indiscriminada y al uso de químicos y pesticidas.

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Do you know the Snake Caterpillar? If not, join us in this article and you will discover a fascinating being.

They are called “Snake Caterpillar” because they have the ability to resemble a snake when they feel threatened by predators, it is a defensive system.

They use what is called mimicry, it is a very common strategy among insects. They adopt the appearance and behavior of dangerous species to confuse their predators.

They are actually moths of the Sphingidae family, found in South America, Africa and Central America, in their larval form, able to expand their anterior body segments and look much like a snake.

This harmless caterpillar sometimes bites potential predators.
Of course, they do not have real fangs so they can not do any serious damage, but their appearance is convincing enough to scare even humans.

They have the head as a tough and hard capsule, formed by two hemispheres, between which a triangular front is inserted. In the lower part of each hemisphere, the head has a series of simple eyes arranged in a horseshoe shape, although some caterpillars that live in the dark totally lack them. More important than the eyes are, however, are the two powerful jaws, in the form of a spoon, with the rim abundantly toothed.

If your initial tree twig camouflage does not achieve its goal of fooling its predators, this caterpillar takes on the appearance of a snake. He cuts his head and turns on the back, showing a pair of convincing false “eyes”.
There are many other caterpillars considered to be snake-mimics (for example, several species of the genus Papilio, some of which even have appendages similar to the forked tongue of a snake); however, no one approaches the Hemeroplanes in terms of realism.

The caterpillar not only faithfully reproduces the triangular head, eyes and scales of a viper, but also the nostrils and the “fosetas”, which are the heat detectors that the true viper uses to find its food in the dark.

They feed mainly on the tender leaves of the Fischeria plant, although they also prefer the Epilobium and Gallium, as well as Fuchsia depending on the stage of reproduction that are found.
The larva is about 75 mm long, they are green and brown. Like most caterpillars, they have a spine that presents a “posterior curve” at the end of the abdominal segment.

Caterpillars are eaten by birds, but the pose they adopt as a “snake” when they feel threatened, keeps them away (at least for some time). The trick of camouflage works, especially in the gloom of the jungle.
Adults are eaten by a particular species of bats.

The human being is damaging their habitat in the jungle due to indiscriminate logging and the use of chemicals and pesticides.

 

Trees Comunication / La Comunicación de los Árboles

9 May

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Los árboles pueden comunicarse entre ellos de manera similar a los animales.

En la raíz, se encuentra gran parte del secreto de la comunicación de los árboles.

Existe una estrecha relación entre las raíces de los árboles y un tipo de hongos que crecen alrededor de ellas, a esta alianza se le llama micorriza. La micorriza permite a los árboles comunicarse con otros, incluso saben distinguir entre los que son sus parientes directos y los que no.

Las hifas de los árboles ayudan a la comunicación entre ellos. Cuando un árbol es amenazado por una plaga o un animal herbívoro, lanza una señal a los demás para que produzcan una barrera tóxica para protegerse.

La Dra. Suzanne Simard es experta en la comunicación de los árboles y ha estudiado por mucho tiempo su comportamiento en los bosques canadienses. Ella descubrió que existen jerarquías y que los árboles más grandes ceden parte de sus nutrientes a los más pequeños.

En su libro The Hidden Life of Trees –La vida oculta de los árboles–, Peter Wohlleben explica cómo los árboles se comunican entre mediante ramas gruesas: “Los árboles son amigos. Se pueden ver cómo las ramas gruesas apuntan entre ellos, y así no bloquean la luz de sus compañeros.” Además, de esta manera, las plantas se transmiten continuamente información entre sí así como entre otros organismos como los insectos.

Ahora sabemos que las sociedades de los árboles pueden ser tan complejas como las de los animales. A los árboles más grandes se les llama Hubs o Árboles Madre, ellos son los encargados de favorecer el crecimiento de los más pequeños.

Los pinos jóvenes, multiplican hasta cuatro veces el contenido de su resina, su principal sustancia defensiva, pocas horas después de ser atacados por el gorgojo del pino (Hylobius abietis). Este insecto come su corteza y el tejido conductor de nutrientes y causa enormes pérdidas en el sector forestal en toda Europa. Además, su ataque desencadena cambios morfológicos en el sistema de canales resiníferos que protegen al pino a medio y largo plazo. Los pinos pueden dejar de crecer y dedicar todos sus recursos a producir barreras químicas y físicas adecuando su anatomía y fisiología a la situación de riesgo.

Para hacer frente a las continuas agresiones, los árboles han desarrollado complejos y variados sistemas defensivos que pueden regular en función del riesgo de ataque y de las condiciones ambientales. Así, del mismo modo que el sistema inmune del ser humano responde ante situaciones de riesgo de infección o ataque, los árboles reaccionan para aumentar y producir más y nuevas defensas.

Parece ser que algunos de los químicos que liberan aromas como el de la humedad ayuda a decir a otras plantas que es indispensable prepararse para el ataque de ciertos insectos depredadores. Wohlleben califica estos olores como los gritos de auxilio. Inclusive, se encontró que cuando las plantas poseen alguna infección o han sido devoradas por un insecto, liberan en el aire una gama de moléculas volátiles para mandar esa información. Y así, con esos químicos alrededor, las plantas más cercanas de la misma especie –e inclusive de otras– se vuelven menos vulnerables al ataque, pues producen toxinas que las vuelven más difíciles de digerir.

Esto sucede porque estos signos pueden viajar a través del aire o directamente a través de las ramas. Una de las consecuencias de estos signos volátiles, es que otros árboles o plantas pueden “escuchar” casi inmediatamente el mensaje que se está transmitiendo.

No obstante, no toda la información se transfiere mediante el aire, muchas veces esta información se produce mediante una simbiosis con el fungi del suelo –los hongos y setas– pero que sólo se expanden después de su reproducción sexual.

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Trees can communicate with each other in a similar way to animals.

In the root, much of the secret of the communication of the trees is found.

There is a close relationship between the roots of the trees and a type of fungi growing around them, this alliance is called mycorrhiza. The mycorrhiza allows the trees to communicate with others, even know how to distinguish between those who are their direct relatives and those who do not.

The hyphae of the trees help the communication between them. When a tree is threatened by a pest or herbivorous animal, it sends a signal to others to produce a toxic barrier to protect themselves.

Dr. Suzanne Simard is an expert on tree communication and has long studied her behavior in Canadian forests. She discovered that there are hierarchies and that the larger trees give away some of their nutrients to the little ones.

In his book The Hidden Life of Trees, Peter Wohlleben explains how trees communicate through thick branches: “Trees are friends. You can see how the thick branches point to each other, and so they do not block the light from their peers. “In addition, in this way, plants continuously transmit information to each other as well as to other organisms such as insects.

We now know that tree societies can be as complex as those of animals. The larger trees are called Hubs or Mother Trees, they are responsible for promoting the growth of the smallest.

Young pines multiply up to four times the content of their resin, their main defensive substance, a few hours after being attacked by the pine weevil (Hylobius abietis). This insect eats its bark and nutrient-carrying tissue and causes enormous losses in the forestry sector throughout Europe. In addition, its attack triggers morphological changes in the system of resin canals that protect pine in the medium and long term. The pines can stop growing and devote all their resources to produce chemical and physical barriers adapting their anatomy and physiology to the situation of risk.

To deal with the continuous attacks, trees have developed complex and varied defensive systems that can regulate according to the risk of attack and environmental conditions. Thus, just as the human immune system responds to situations of risk of infection or attack, trees react to increase and produce more and new defenses.

It seems that some of the chemicals that release moisture-like scents help tell other plants that it is essential to prepare for the attack of certain predatory insects. Wohlleben qualifies these scents as cries for help. It was even found that when plants have infection or have been eaten by an insect, they release a range of volatile molecules in the air to send that information. And so, with these chemicals around, the nearest plants of the same species – and even others – become less vulnerable to attack, producing toxins that make them more difficult to digest.

This happens because these signs can travel through the air or directly through the branches. One of the consequences of these volatile signs is that other trees or plants can “hear” almost immediately the message that is being transmitted.

However, not all information is transferred through the air, often this information is produced by a symbiosis with the fungi of the soil – fungi and mushrooms – but only expand after sexual reproduction.

 

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You have to see this video, Prince Ea and Stand for trees

22 Apr